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幾年前開始台灣似乎突然崛起一股『桌遊潮』,一下子『桌遊』一詞變成常常在社群看到聽到的家常便飯。剛開始真的讓遠離家鄉十多年的我愣住了,心想我中文竟然可以爛到不認識這個詞,而且還是這麼家喻戶曉的流行東西,天啊我怎麼這麼遜!

後來經由好心人解說後,我才知道『桌遊』顧名思義就是在桌上玩的遊戲,也大概就是英文的Board Game來著。那從小玩到大的撲克牌、UNO、大富翁、跳棋、五子棋、象棋,每逢過年必打(輸)的麻將,高中上課躲後排玩的橋牌,在婆婆家打深夜的Dominoes,是不是全都可以算進去!?這麼說來,我跟『桌遊』還可以算是穿一條褲子長大的好死黨,只是不知道哪年這位死黨突然請了PR幫他取了很潮的新名字,我就一下子不認人了。(是這樣的嗎)

幾年來偶有廠商找我寫幼兒桌遊產品,我都婉拒了。倒也沒什麼清高的理由,簡單一句話:我實在沒有辦法玩讓我覺得無聊的遊戲啊。

沒錯,平常寫教養文常常讓讀者們誤產生我多有耐心的假象,其實我就是這種跟小孩玩無聊遊戲就會馬上沒耐性到發瘋抓狂的媽媽啊!(攤手)

跟小小孩玩桌遊超無聊的啦!常得要放水放到淹水或者一直裝白痴,動作慢的小屁孩又拖拖拉拉還很愛動不動就飄走所以總是龜速拖戲爆久,真的讓我無聊到發瘋。我寧願念個二十本繪本馬拉松或帶兩少爺做美勞手工藝或跟他們一起混戰備菜煮飯烤蛋糕,也不想跟他們一起坐著玩遊戲。

還好兩少爺早就絕處逢生而培養出超會兄弟聯手自行找樂子的神奇能力,兩個人從屋裡玩到後院常常幾個小時不見人影,當媽後的幾年來我都看不到桌遊在我家存在的必要性。

直到如今小札克六歲半轉大人,一下子情勢大逆轉!

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幾週前某天下午我去接兩少爺放學時,正在地上做Golden Beads work的北鼻麥瞄到我就興奮地快步衝過來,在我眼前揮著他剛做好的算數紙,說是送給我的『禮物』。

等一下!快四歲半的北鼻麥明明最近才剛開始練習鬼畫符寫數字啊!竟然熊熊秀出這種四位數加法,我又驚又喜實在不敢置信。

(有圖有真相,下面這張照片攝於去年十一月,明明就兩個月前他還在有樣學樣鬼畫符)

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陪北鼻麥一起做work的老師看到我也微笑開心地說,北鼻麥真的一步一步很紮實地用Golden Beads懂了加法進位的概念,連她都覺得驚訝。

而且北鼻麥平常野猴風格超忙碌好動根本一點都停不下來,一坐下來做work竟然就沈穩地專注起來。做完一張之後,自己滿意驕傲到竟然跟老師說還要再做一張。所以我手中這張禮物,已經是當天他做出的第二張四位數進位加法了。

一下子我覺得好感動好感動。

這份感動與數學能力好壞一點都無關,而是看到北鼻麥駕馭一個原本不懂的概念,眼中閃爍著被啟蒙的興奮光芒,臉上顯露著自己專注做出一份成果後的驕傲,這就是成長的喜悅,我真的好替他感到開心。

蒙特梭利學過就永遠忘不了的建構式教學真的霹靂無敵屌的啦!(請見蒙特梭利大揭密一文)

今天放學回家路上,我們閒閒聊起他們最近在學校做的work,我好奇地問北鼻麥他怎麼學會用Golden Beads work做四位數加法的,是不是老師有特別給他一個lesson。

北鼻麥說:『When I was little, when I was three years old, I didn't know how to do it, and the teacher showed me the simple work. I practiced and practiced and practiced, and now I'm four years old, the teacher just showed me the work a little bit, and I already know how to do it! 』(我還小才三歲的時候,我還不知道怎麼做。老師教我簡易版的work,然後我一直練習一直練習,現在我四歲了,老師只教我一下下我就會了!)

我噗嗤笑出來,四歲小孩也可以講『我小時候』的故事,怎麼這麼可愛。

有圖有真相再一發!以下照片攝於去年七月,北鼻麥真的還只三歲而已。(三歲十一個月啦噗XD)

那時候他真的才剛開始練習這四位數概念的基礎功。這個work對他來說很具挑戰性,所以他花了好一段時間,好多天我去接他放學都看到他深埋在一堆數字牌裡。

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昨天是柳丁學園一年一度開放讓家長與其他好奇人士導覽參觀的『Journey & Discovery』活動。

其實前年我們還在排漫漫長隊根本不知道能不能入學的時候就來過一次類似的活動,去年一月正式入學後也來參加了去年的『Journey & Discovery』,所以今年保羅超級霹靂不想去的。只是去年參加活動後醍醐灌頂的感動仍深深印在我心頭,我堅信不管再去幾次都一定會收穫良多,因此我苦情勸說加母老虎強逼與保羅強力爭取,最後終於如老牛拉車般成功把保羅拖來與我同行。

於是週六早上八點,我們一群精神一點都不抖擻的家長與老師們在瑜珈教室集合喝咖啡。

這次活動由柳丁學校小學與幼兒部的校長副校長以及國高中部校長一同主持。在他們講解今日行程時,小學校長笑咪咪地說每年他們辦『Journey & Discovery』都相當興奮,因為這種體驗除了我們在南加州的柳丁學校外,最近的大概就要跑去波士頓了!(蛤?)

國高中部校長表示同意,說全美國只有二十家左右的蒙特梭利High School,這二十家學校裡只有七家是Charter School(以私立學校體制去辦的特例公立學校),又只有三家蒙特梭利中學有真正在經營的農場,然後竟然只有我們柳丁學校是獨一無二的幼兒小學部與國高中部與農場都在同一個campus上。

全美唯一耶!這樣講就讓睡眼惺忪的大家一下子都振奮起來了!

柳丁學校就是這種本來我就已經知道很厲害了,每次了解越深就都還會感覺更厲害的神奇地方。

我本來就已經覺得兩少爺竟然歪打誤撞成功擠入柳丁學校是爆幸運的事了,每次了解越深也都還會更覺得哇靠我們家也未免太幸福了吧!!

(兩少爺歪打誤撞入學記請見『峰迴路轉的柳丁求學記』一文)

『Journey & Discovery』活動前半段的『Journey』,兩位校長將帶領大家遊走至各個年齡層的不同教室與校區參觀。有趣的是,兩位校長除了要求大家手機關靜音之外,還請大家全程保持沈默不出聲不講話,只用眼睛耳朵等感官去專心觀察摸索,自己的思緒也才能不被旁人言語意見打擾,而能夠好好地用心去感受了解孩子們的環境空間。

於是,小學部校長帶著排成一條超長隊伍的大批家長們,開始沈默地在校園裡漫遊著。幾十個大人排長龍蜿蜒在校園裡沈默靜音遊走,只聽得到沙沙的步伐聲與周遭環境的雞鳴鳥鳴蟲鳴及風聲。剛開始感覺超詭異,不過很快地這種詭異感覺就被沈澱心靈的療癒感取代。

我們慢慢循著路線,先到一歲半至三歲學步兒的教室裡繞了一圈。

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讀者們還記得近兩年前我跟保羅買了兩張IKEA的顛倒床給兩少爺睡嗎?

忘掉也沒關係,當時爺兒們的新房佈置都詳細記錄在爺兒們的新房Oh the Places You'll Go一文裡了,忘掉就趕快去複習一下前情提要吧~

不想複習也沒關係。總而言之,本來佈置好的爺兒新房是像上面那張照片釀的。葛格睡上鋪,北鼻麥睡下鋪,然後葛格床下有個秘密基地讓他們玩耍。

誰知好景不長。兩少爺上下鋪睡了約一年,這期間小札克還動不動就愛半夜跑來我們床上睡。去年初小札克開始直接拒睡上鋪,一直搶北鼻麥的床。北鼻麥又愛睡地板,就這樣兩兄弟順水推舟地決定從此以後哥哥睡下舖弟弟睡地板。(都沒人想到要問爸媽意見)

於是去年夏天某日我跟保羅有了這樣的對話...

保羅:『兩少爺一直這樣睡下去也不是辦法,我們要想一下解決方案。』

我:『那就把小札克那張IKEA顛倒床顛倒過來這樣兩個人都睡下鋪好了。只是這樣我們就失去了本來床下秘密基地的遊戲空間耶好可惜。』

保羅:『不如把北鼻麥的床顛倒過去,兩人床墊都放地板上。我可以在床頂釘木板,這樣L型上鋪就整個變成二樓遊戲空間,我還可以蓋個小房子或城堡。』

去年我們家剛正式進入吉普車越野世界,兩少爺每天都在Jeep Jeep Jeep的叫不停,所以我說:『要蓋房子的話,不如蓋台吉普車!這樣房間可以保持透光性,我們也比較容易瞄到小孩在幹嘛。』

保羅:『說的也是,就這樣決定了!』

捲起袖子,兩天後的那個週五我們倆開始準備兩少爺的新房2.0。

第一步是先把那兩大個床墊搬走,然後把本來是北鼻麥下舖的那張床顛倒過來。

保羅把那上鋪撐床墊用的一根一根的木條全部拆下來。

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身為一個離鄉將近十五年的美國鄉巴佬,我要很丟臉地偷偷承認一件事,就是在認識喜舖老闆CPU之前,我竟然沒聽過喜舖這個稱霸亞洲市佔率的媽媽包品牌!

尬的真的超遜的啦我!

兩年多前我初次以部落客身份到美國Las Vegas ABC嬰幼用品展閒晃,斜眼瞄到喜舖攤位,是我與喜舖的初次相見。喜舖為了美國市場而特別選了比較樸素簡約的花色來參展,比較難吸引我這種浮誇個性人種的眼光(吸引我的浮誇包通常背出門都有點丟臉就是),記得我還一度白痴說出『這些包看起來蠻普通的沒什麼特別的啊』這種討打的話。

還好冥冥中自有定數,我命中註定不能這麼遜下去。

被朋友拉著走近攤位仔細近距離觀察把玩這大大小小後背側背的喜舖包,我實有一下子被雷轟到似的驚豔感,原來我真的是有眼不識泰山了。

原來世界上有品質這麼好卻又這麼輕盈,而且設計配件這麼體貼周到的媽媽包啊!

喜舖人與我詳細解說細心體貼的種種設計,當下第一感想就是:體貼配件跟夾層也未免太多了吧!大包中還藏了兩個隨意手拿中包與小包,希望有的功能與根本沒想過可以存在的功能都有了!!

到底是哪裡來的這麼體貼周到做事詳盡徹底這麼懂媽媽們心聲的設計師啊!!

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很倒霉的是我遲到一年,認識喜鋪的時候我家嬰兒早已轉大人,我已經沒有扛媽媽包帶尿布奶瓶濕紙巾趴趴走的需求了。(歐耶)

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北鼻麥打娘胎就是相當動作派的小野獸型人物,懷孕時我錄了很多他在我肚子裡拳打腳踢的恐怖肚皮舞,生出來後果真是個強壯小武神,五天大就會翻身(已錄影存證),六週大扶著就可以站挺挺的,顯然是之前已經練功練了九個月的厲害人物。

大喜大怒個性直率又敏感的北鼻麥,與生俱來著『心中的強烈情緒必須用肢體去表達』的外放個性,開心的時候手舞足蹈,感到愛的時候就忍不住擁抱親吻,傷心時就立刻撲街在地上大哭,生氣挫折時就動手施暴,可能有當雲門舞集之類肢體派的潛力。

在『扭轉惡行黃金教戰守則』一文裡曾經詳細描述,之前動不動就出手打人的他,因為我們勤奮實施Kazdin Method一段時間,戰神終於和緩下來,好一陣子都披上小綿羊皮。

前幾個月轉四歲之後,我想是四歲男性賀爾蒙大波的驅動,他對情緒的感受更加強烈,最近又開始了一有情緒就出手拳打腳踢的傾向。

還好四歲漸漸比較有自制力的北鼻麥,這一波上身的戰神是個孬神,在學校完全不會出席,只有在家裡才會對我們施暴。老師們聽到我們提起北鼻麥一生氣傷心就愛動手打人的事,還相當驚訝。讓我感覺好欣慰。(咦)

一兩個月前,北鼻麥生氣就對我們出手的狀況越來越頻繁。有一天早上,又是個即將遲到而壓力逐增的早晨,北鼻麥為了穿衣服還是鞋子的事又趴在地上耍無賴大哭,我為了趕時間只能冷處理,先把小札克弄上車再說。

他看到我走出車庫弄葛格的事,哭嚎越發激烈。我終於把小札克安置好、便當外套皮包公事包什麼的都拿到車上放好,再走回門口找北鼻麥講理。

傷心挫折又生氣的北鼻麥看到我過來,手臂立刻伸起來作狀要打我。我在空中攔截抓住他的手腕,冷靜堅定地說:『我不要你打我』。他猛力動手試了幾次都進退不得,終於放棄而更大哭了起來。

我知道要先同理再處理,不然怎麼講他都聽不進去:『你是不是很傷心還是很生氣?』

北鼻麥邊點頭邊大哭著嚷嚷說他很傷心。

『為什麼很傷心?』我試著給他機會讓他講出心裡的感受,這樣才能讓他情緒平靜一些。

『因為妳生我的氣。』比較平靜下來一點的北鼻麥,帶著哭音抽啼地說。

『我沒有生你的氣。是因為我們上學快遲到了,你一直趴在地上哭又不肯動,我沒有時間了所以必須先把葛格帶去車上坐好。』我解釋說我剛剛走掉並不是因為我生氣不理他。『你覺得我生氣走掉,是不是怕我不愛你了?』

『Yeah...』北鼻麥流著眼淚說。

當下我只是想要解決問題,先同理讓他平靜下來我才能向前進。然後我想到『跳脫糾正的泥沼』裡寫過的,與其叫他『不准打』、『不要踢』,不如給他一個『可以去做』的替代方案。

『那你是不是很想要馬麻待在你身邊,不要生氣走掉?』

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真不敢相信我與童顏有機的戀情已經進入第三個年頭了。

我不禁想到短短兩年前,默默無名的童顏有機還正在努力打造他們開國元老那三款有機面膜,還是個無人問津的小新創。記得我第一次收到越洋飛來讓我試用的面膜樣品時,他們竟然連面膜包裝都還沒印好。

雖然當時衣衫襤褸,內在真材實料的童顏有機面膜讓我一下子與它陷入愛河,不可自拔。(見舊文:無毒有機超驚豔面膜『童顏有機』

在愛上它的同時,就像有了愛人就不免開始擔心對方夜間開車安危一樣(咦),我不禁開始隱隱擔心這麼堅持成分品質又執著理念的美妝新創公司,真的能在台灣艱險激戰的美妝市場存活下去嗎?

其實比較擔心的應該是...要是他們倒了,我要去哪兒找如此品質特優又值得信任的保養品牌,那我才剛開始回春的臉要怎麼辦!!

(就像擔心愛人開車安危總不免有著擔心人死了我金援要從哪裡來的現實面)

(所以還是要幫老公買壽險妳們說是不是)

好險好險好險我慧眼識英雌,果然沒看錯人。

用過都叫好的東西果然就是會讓顧客珍惜,童顏有機很快地靠口碑聚集出大批童顏女神鐵粉,就連我都常常收到我家讀者來函感謝我的介紹讓他們的臉終於有了歸屬,尤其是敏感型肌膚甚至是異位性皮膚炎尋麻疹過敏兒等苦命孩子們,發現童顏有機根本就是如獲至寶的感動。

去年童顏有機在短短一年內越發茁壯,再接再厲地使出狠招,端上一用就上癮、讓人超驚艷的臉部保養組。(見舊文:一用就會上癮的童顏有機臉部保養組

對我這種大懶人,其實有沒有面膜的日子沒差太多,畢竟在遇到他們前我並沒有敷面膜的習慣。雖然說長期敷童顏有機時,的確有不少親友注意到我皮膚氣色變佳,不過一段時間忘記敷的話,頂多就是變回黃臉婆而已,沒什麼好怕的。

可是,去年童顏有機上市的臉部保養組真的有精準戳到我穴位!

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前陣子我發給兩少爺一人一顆護唇膏讓他們自己保管使用。兩少爺對有了「屬於自己的保養品」這件事是驕傲又開心,深怕把護唇膏弄丟,所以放在車上汽座旁,每天上學放學都不忘好好護唇一番。

六歲的小札克比較有自制力,又已經漸漸懂了如何愛惜自己的東西,每天護唇膏都乖乖用。四歲北鼻麥就是來亂的,擦嘴唇擦臉頰擦鼻子全臉興奮亂擦,然後蓋子也不知道被他丟哪去了。

今天早上上學的路上,我聽到小札克對北鼻麥發表說:「你的護唇膏好醜!」

北鼻麥不服大叫:「No, it's NOT!」

小札克堅持:「Yes, it IS!」

他們來回了幾次,聲音越來越大,北鼻麥心有不甘而哭了起來。小札克還在旁雪上加霜地解釋說是因為北鼻麥亂用護唇膏才變得這麼醜,像他自己都好好用所以護唇膏就很漂亮。

「因為護唇膏是擦嘴唇用的,不能亂擦別的地方,right?」小札克還要我支援他。

「嗯,不一定啊。有機護唇膏其實臉乾乾的時候也可以擦一下臉頰吧。」我心想其實這種有機萬用膏成分不都差不多,「而且那是北鼻麥的護唇膏,他想怎麼用就可以怎麼用啊,只要不拿去吃或亂玩弄得髒髒的就好了吧!」

語未畢,還帶著淚痕的北鼻麥就大聲跟小札克說:「你很醜!!」

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柳丁學校早上與下午的點心是由每個學生輪流帶來準備給大家吃的。

開學時老師就有發一張落落長的健康點心材料建議表。因為教室裡有全套廚房,所以可以做的點心idea相當多。除了水果、優格、麵包、培果等簡單小點外,cheese tacos、蛋餅捲、薯餅、芹菜蘿蔔salad沾hummus、早餐burrito等等都是常見的菜色。

兩少爺班上約四十個孩子,所以每個孩子大概兩個月才會輪到一次。老師希望我們帶來的是純食材,像一大包芹菜、一盒蛋、一包tortilla之類的,從超市買來後碰都不用碰就帶去學校即可。

被輪到的孩子可以自己欽點一位好友,兩人一起在老師的協助下洗菜切菜烘焙出愛心點心,給全班的朋友們享用。所以輪到帶點心的那天,孩子總感到無上的榮耀,是大事來著。

今天與明天分別是小札克與北鼻麥的點心日。一大清早外面都還暗暗的,兩少爺就衝進我房間叫我們起床,說因為今天是點心日絕對不能遲到。因為怕忘東忘西少根筋的媽媽搞破壞,出門前小札克還重複確認了兩遍該帶的食材都帶上了。

兩個月前輪到兩少爺帶點心時,是先輪北鼻麥,隔天才輪到小札克。第一天小札克信誓旦旦地跟北鼻麥說如果他選小札克幫忙的話,隔天小札克就也會選他!

深知小札克個性的我隱隱感到這有空頭支票fu,愛慕六歲哥哥的四歲北鼻麥當然是興奮開心地照辦了。結果小札克當選後果然馬上政見跳票,隔天上學路上我問起來,他就小聲地說「I changed my mind」。

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幾星期前某天放學回家路上,小札克淡淡提到他今早「去農場領蛋」。

我好奇追問。原來早上小札克與他班上好友班吉被老師指派,負責在教室裡廚房製作叫『corn stick』的小麵包給大家當點心。

正要和麵糰時,他們發現教室冰箱裡沒蛋,助理老師就帶著他與班吉走去馬路對面的蒙特梭利國中部學生經營的農場裡,撿了兩打雞蛋,還順便採收了一些青菜。

「就是這樣。」小札克淡淡報告完畢。

(今年變混齡班大長老的六歲小札克常常身懷重任,充滿著榮譽感的驕傲)

因為兩少爺目前仍然在幼兒班打滾,我研究他們小學部都來不及了,與他們中學部實在不怎麼熟。

不過年初去參加學校導覽說明會時,有幸得以走過街去參觀兩少爺學校對面的國中部校區,也與中學部校長聊到天,算是有小小揭開他們神秘的面紗。

話說他們國中生們實是身懷絕技,養豬養雞種菜做木工經營農場與有機市集什麼都來。

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