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小札克的小學開學前,副校長與我們做一對一的說明會時,我曾經問過這樣的問題:『校方對於孩子們請假去度假的態度是怎麼樣的呢?』

一直聽說美國公立學校對孩子們出席率的管理相當兇狠不留情,好像是因為公立學校收撥的政府經費是每個學生的每個出席日這樣去計算的,所以學生的缺席等於校方的經費扣款,我朋友甚至在開學前收到校方信件註明『家庭旅遊不是請假的藉口』之狠話。

我問這個問題的考量重點在於…
(1)我家真的很愛玩(應該只有媽媽最愛玩XD)
(2)就算不亂玩也總是要回台灣探親
(3)回台灣探親要是只能跟大家擠寒暑假那不是爆貴又爆擠

好險因為柳丁學校是私立學校,蒙特梭利又很注重學生們的多元化真實生活體驗,副校長怔呆了一下後回答:『我們會比較希望孩子要請假就一次請比較多天的旅遊假,而不是動不動就這邊缺課一天、那邊又缺課一天這樣。』

這下子換我們有點呆住。副校長笑著說:『因為與家人的旅遊體驗也是很重要的教育呀!我們不希望孩子只是缺課然後待在家裡沒事做。如果的確是出門旅遊,孩子得到的文化環境體驗可能比待在學校的收穫還多。另外我們希望如果孩子願意的話,能夠回來跟班上同學簡報分享旅遊的體驗,這樣家庭旅遊就跟校外教學是一樣的意思。』

聽她這樣說,我就放心了。這樣之後請假出去玩就一點罪惡感都不會有了!(灑花)

只是沒想到,小札克上小學之後我們第一次請的旅遊長假竟然不是去台灣,竟然是去墨西哥!

這次十月的狂歡墨西哥行實在太好玩了,好玩到不知道該怎麼整理成部落格文章,所以只能先請沒跟到的讀者們上臉書粉專去爬牆一下。

出門前,小札克的導師就跟我們吩咐過,如果小札克願意的話,他可以帶照片、明信片、紀念品等等來與大家分享,也歡迎他為全班孩子們做個旅遊簡報。

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明明我這嫁進墨西哥家足足十年的外籍媳婦今年五月才首次隨婆婆返鄉去墨西哥吃喝玩樂過,真沒想到這麼快又回到墨西哥了!

這次的目的地是墨西哥首都Mexico City。保羅還故意安排在婆婆家鄉附近大城Guadalajara轉機停留六小時,計劃衝出機場與表親秒家聚。

於是我們凌晨一點出發,飛了三個小時,加上時差兩小時,在墨西哥時間的早上六點多抵達Guadalajara。

上回一抵達機場就被彷如大陸返鄉人潮擠到水洩不通連轉身都很難的機場大廳嚇到,當時好險有隨行婆婆坐輪椅我們得以雞犬升天走快捷道,這次沒帶到護身符婆婆,實在有點擔心到底要排隊排上幾個小時才出得了關。

沒想到超幸運的我們竟然剛好在人潮聚集前兩秒抵達,一下子就秒速出關了!(來張紀念照)

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出關後一回頭整個大廳已經擠得水洩不通實在超神奇,該不會是上天知道我們需要更多時間大吃大喝吧!

於是我跟保羅七點多出機場,秒衝到家鄉Tlaquepaque那事業有成的蛋糕烘焙屋老闆表姊家。

八點半不到人家蛋糕店都還沒開張,就走後台讓人家打開整個冰箱讓我選蛋糕。尬的選擇障礙也未免太高!

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八月底開學後,小札克就要正式上小學了!

最近大概因為大家都在放暑假,一年一度的那個幼小銜接父母焦慮期又再次來到,網路上看到許多幼小銜接須知的文章,多在於討論上小學前孩子應該備有什麼能力,爸媽要趁這個暑假幫孩子培養什麼技能等等。

我們很幸運地得以一條龍直接從柳丁小學的幼兒班直升小學班,學習與自理能力上的銜接天衣無縫。幾週前柳丁學校幫我們這些新生爸媽辦了一場幼小銜接說明會,從這年紀的孩子身心發展改變的方向加以討論,說明的是爸媽對這個年紀的孩子們應該有什麼了解、體諒與期待,還有可以從哪些方向去觀察自己全新的小孩。

因為知道很多讀者的孩子們都跟小札克差不多年紀,所以寫來與大家分享一下。

瑪莉亞蒙特梭利博士研究發現孩子的發展可以分成四個『planes of development』(發展階段)。

我們家兩少爺已經待了很久的第一階段(First plane of development)是零到六歲:『The Absorbent Mind』,這時候孩子的心靈就像海綿一樣,不管感官接收什麼訊號都能很快地吸收進去。

現在小札克正式移入六到十二歲的第二階段(Second plane of development):『Conscious Imagination』,以抽象想像力、邏輯推理、社交需求為三大特徵。基本上孩子們會變身成跟第一階段完全不同的動物。所以學校要開說明會讓家長們覺醒到小孩已經正式變形,家長對孩子的行為期待也必須隨之更新。

講義中簡介十點這第二階段孩子的性質特徵(Characteristics of the Second Plane Child):

1. 生理方面的改變(Physical characteristics):

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今天要來為大家介紹一個家家必備買一次用一生的超級寶物!

大概是因為我從小就有很愛觀察自己掉下來的牙齒的怪僻,不知道為什麼看到本來是在牙齦裡的牙根就很有滿足感,所以一直覺得幫小孩保存掉下來的牙齒是很有意義的事。

於是從兩少爺根本一顆牙都還沒在小搖動的時候,我就早早被臉書廣告殺到而衝動手滑了很可愛的木製乳牙保存盒。

就是像這樣每一顆乳牙都有一個專屬洞然後又有標誌的、當時讓我覺得設計超優超體貼的小物。我興奮到還一次多買了幾個送家裡有幼兒的親友,讓大家一起被體貼一下。

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時光飛逝,這寶盒在我家擺了兩年之後,小札克終於到了會掉牙的年紀了!

結果他掉第一顆牙的時候因為看到自己流很多血而過度驚慌,結果牙齒就這麼掉進水槽永遠不回頭了。(泣)

又過了一段時間,到了去年小札克生日當天,竟然發生了賣場收銀台前北鼻麥鐵腿踢飛小札克第二顆乳牙的鳥慘劇。

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雖然說我在美國當了十三年的投資顧問,碎碎念的親子部落格也寫了七年多,在我家部落格上討論理財的機會卻極少。仔細想想,七年來好像也不過就只寫了『你家的零用錢發對了嗎?』這一篇而已耶。

這次應親子天下邀稿,剛好可以一償宿願,從一個剛好身為投顧的媽媽角度進一步與大家分享一些我們家幼兒理財教育的經驗與想法。

沒有人是從教科書上學用錢的。在孩子們長大到有機會接觸任何正式的財務相關知識之前,十幾年來的家庭教育環境早已塑造出孩子們的價值觀以及對錢的態度。

也別以為孩子們長大成人就自己會弄懂理財相關雜務。我就認識好幾個因為多年來配偶全權掌管家庭財務事項,六七十幾歲喪偶後才充滿恐懼地開始學習怎麼付帳單、開支票、讀投資報表的銀髮客戶。

都已經是退休老人了,卻仍對預算對投資毫無概念而過度揮霍到幾近敗光退休金的客戶,竟然也不在少數。

從兩少爺們蒙特梭利紮實的的建構式數學教育中,我見識到孩子們理解複雜概念的能力根本就超越我們所能想像,也學習到孩子從小對抽象概念建立熟悉感的重要性。

華人家庭文化中常持有一種『錢的事情小孩子不要多問』的態度,孩子們至多學會存零用錢去買想要的東西,到十幾二十歲初出社會時才會被完全陌生的稅務、財務、投資、保險、貸款等概念大轟炸。

少數一些比較幸運的孩子們也許能夠很快搞清楚狀況衝出迷霧,大多數的孩子們卻總是跌跌撞撞浪費幾年的金錢與時光才有可能走上正途。

雖然都已經是奔四的大媽了,我對人生第一次報稅時滿腦充滿迷霧問號以及二十三歲時在美國銀行開設第一個支票帳戶時的陌生恐懼感仍然印象深刻。

因此我相信,從小讓孩子對理財世界中的各種課題建立熟悉感是必要的,於是只要抓到機會我就會與兩少爺閒聊理財相關話題。

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我的天啊我們瞬間移動回美國了!(其實已經好幾天但是一直軟趴趴動不了)

這回我們一家四口還帶上我婆婆的回台灣行程超級緊湊,在台灣待十天不到就要衝去上海玩五天,然後深夜回桃園機場睡一晚,隔天早上就直接飛美國,真的是閃電般的來匆匆去匆匆。

大家聽說我們這回帶我婆婆來台都覺得奇怪,聽到我們要去上海更覺得詫異。其實我住上海多年的姑姑去年來美國找我們玩,臨走前邀請了我婆婆去上海玩,然後我婆婆就認真起來了。

我姑姑號稱即將搬回台灣,加上我婆婆也只會越來越老,此時不去尚待何時。所以這回我婆婆才是主角,上海才是主菜。我們一家四口只是走升天雞犬運順道台灣晃一下罷了。

在台灣的行程雖然緊湊倒也能每天上臉書粉專小小update一下,可是一到上海就完全沒有臉書了,超豐富精彩又莫名多事多端的五天行程完全不能跟大家分享感覺好孤寂啊!所以趁時差睡不著的此刻趕緊來大總匯報告一下!!

話說五月三號也就是在台灣的最後一天,我忙著洗衣服打包兼拜訪了喜舖包大本營與跨國暢銷作家CPU並且入手了肖想好久了的喜舖護照包之後,隔天我們一家五口就匆匆前往桃園機場然後閃電移動到上海去了。

本次旅程時間計畫得相當詭異,因為我先買了美國台灣來回票之後才買了台灣上海來回票。(據說這樣比三段票便宜...一次買五張不得不省)

我為了回美國後能順利調時差而選了早上七點降落美國的班機,可是這班班機在五月九號早上十點就要飛離台灣也就是早上八點就要到機場。

然後又為了避開大陸五一大連假,去上海的時間選定為五月四號到五月八號。

既然八號晚上抵達台灣,九號早上就又要飛回美國,就決定當晚乾脆睡在航區的諾富特酒店。而且因為酒店可以提早借放行李,解決了我們行李過多沒辦法全部帶去上海走透透的大問題。

於是五月三號我很努力地打包行李,分裝出一大箱上海五天用不到的廢物,加上兩大箱很久以前就拜託好友幫忙買卻直到這次有長工隨行才得以帶走的金庸全套,五月四號早上先到酒店借掛行李,再衝到機場去飛上海。連夜連日忙碌到連上粉專跟大家說掰掰的機會都沒有。(其實是完全忘掉大陸沒有臉書這回事)

在忙碌打包的過程中,很恐怖的我差點把一家五口的護照全都留在廢物箱裡。好險轉頭瞄到喜舖護照包,哇哩咧突然醒悟才想到去上海要帶護照啊啊啊啊啊哈哈哈哈哈。喜舖護照包超好用的啦!

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大家記得三年前我的舊文『懶媽創意料理基本功』一文裡提到我一位得了蠻嚴重的MS(多發性硬化症)的客戶。她把她的腦神經醫生fire掉,拒絕接受西藥治療,然後自己研究致力採用極嚴謹的Paleo Diet,結果據稱只能走下坡沒有回頭路的MS身體竟然漸漸好了起來。

多發性硬化症是自體免疫疾病(autoimmune disease)裡很嚴重的一種。自體免疫疾病也就是自己的免疫系統在攻擊自己細胞,是跟過敏一樣的源頭,由於一些體內體外的因素而讓免疫系統開始殺起內戰。自體免疫疾病零零總總有七八十幾種不同疾病,像紅斑性狼瘡、糖尿病、類風濕性關節炎、僵直性脊椎炎、乳糜瀉等等全都是自體免疫出問題而引起的。 

去年我一個好朋友發現甲狀腺有龐大腫瘤,雖然還好不是癌症,卻被診斷出Hashimoto's Thyroiditis(橋本式甲狀腺炎),也是自體免疫疾病的一種。她甲狀腺失去機能,體重上升又極為倦怠,而且皮膚跟頭髮還會變粗。她做了很多研究,然後也自己開始了極嚴謹的Paleo Diet,半年之後醫生檢查發現她甲狀腺的腫瘤已經縮水到怎麼摸也摸不出來了。

前陣子我讀了一篇年代很老的卻讓我深思良久的論文『The Worst Mistake in the History of the Human Race』(人類史上最嚴重的錯誤),讀者若是英文好的話我強烈建議去讀一讀。作者是很有名的人類學家以及科普作家Jared Diamond,此簡短論文也常被摘錄引用入教科書成為人類學教材。他從許多考古學研究驗證中得到結論,說人類史上最嚴重的錯誤,就是『農業』的發明。

他說從考古學家的角度來看,若是把整個人類歷史當成一個二十四小時的時鐘,每個小時代表約十萬年,人類的起源從午夜零點零分開始算起,我們現在大概處於第一天的結束點。這一整天人類都過著採集打獵生活(hunter-gatherers)。在晚上十一點五十四分,人類才開始了農業。

所以在人類的生物史上,我們絕大部份的時間都無法長期儲存食物,也沒有養殖耕種活動,一直是靠著採集莓果堅果根莖與打獵得以生存下來的。到了約一萬年前,人類才漸漸開始了農業活動。由於農業帶來的便利性與高效率的誘惑不可擋,農業活動快速擴展佔領全世界,直至今日只剩下幾十個少數民族部落仍然過著打獵採集的生活。

很多人堅信萬年前農業的發明讓人類的生活變得更好,不過作者說考古學家發現的證據其實並不然。很多人想像打獵採集的生活必然要花上大部份的時間為了覓食而努力著,可是對現今採集打獵的少數部落的田野調查中發現他們一週覓食也不過才花上十四個小時左右罷了。由於大部份農業著重在高碳水化合物的農產品,像稻米、小麥、馬鈴薯、玉米等等,採集打獵部落的飲食主成份為野菜野果與魚肉類,營養比一般人均衡許多。

想要求解農業是否讓人類生活更好這個大哉問,就必須使用Paleopathology(古病理學)查看檢驗比較一萬年前農業前後的幾千幾萬組死人骨頭與大便。

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上週二晚上是學校一年兩回舉辦的Child Parent Night,是讓孩子能好好地秀給爸媽看平常自己在學校最拿手最愛做的教具的難得機會,所以每逢Child Parent Night兩少爺都興奮得很,連著兩天都在嚷嚷著要做什麼work給我們看。

週二傍晚我才剛到校,六歲半的小札克就火速搬出了我從來沒見過的『Dot Game』。

之前在蒙特梭利學園大揭密一文中介紹了一些讓四到六歲孩子們建立進位與四位數加減乘法概念的神奇蒙特梭利教具。對孩子們而言這些work似乎都是有一定操作規則的『遊戲』,多種用法完全不同的數學教具都朝著一樣的大概念前進著。孩子依照自己程度的不同,可以操作的教具也許較具體也許較抽象,宗旨卻總都是大同小異,就是要把抽象的進位概念與加減乘除很具體地在小腦袋裡建構出來。

因為這『Dot Game』不過就是薄薄一塊板子擺在櫃子下方,我還真的從來沒注意過它的存在,所以也一點都不知道它的奧秘之處。

小札克在我前方桌上擺好板子後,就一鼓作氣地寫了十個四位數字。(傻眼)

然後他開始勤奮地用筆點點點點點點點。像第一個數字是2344,他在『1』欄點上四個點、『10』欄點上四個點、『100』欄點上三個點、『1000』欄點上兩個點,代表了『2344』。

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幾年前開始台灣似乎突然崛起一股『桌遊潮』,一下子『桌遊』一詞變成常常在社群看到聽到的家常便飯。剛開始真的讓遠離家鄉十多年的我愣住了,心想我中文竟然可以爛到不認識這個詞,而且還是這麼家喻戶曉的流行東西,天啊我怎麼這麼遜!

後來經由好心人解說後,我才知道『桌遊』顧名思義就是在桌上玩的遊戲,也大概就是英文的Board Game來著。那從小玩到大的撲克牌、UNO、大富翁、跳棋、五子棋、象棋,每逢過年必打(輸)的麻將,高中上課躲後排玩的橋牌,在婆婆家打深夜的Dominoes,是不是全都可以算進去!?這麼說來,我跟『桌遊』還可以算是穿一條褲子長大的好死黨,只是不知道哪年這位死黨突然請了PR幫他取了很潮的新名字,我就一下子不認人了。(是這樣的嗎)

幾年來偶有廠商找我寫幼兒桌遊產品,我都婉拒了。倒也沒什麼清高的理由,簡單一句話:我實在沒有辦法玩讓我覺得無聊的遊戲啊。

沒錯,平常寫教養文常常讓讀者們誤產生我多有耐心的假象,其實我就是這種跟小孩玩無聊遊戲就會馬上沒耐性到發瘋抓狂的媽媽啊!(攤手)

跟小小孩玩桌遊超無聊的啦!常得要放水放到淹水或者一直裝白痴,動作慢的小屁孩又拖拖拉拉還很愛動不動就飄走所以總是龜速拖戲爆久,真的讓我無聊到發瘋。我寧願念個二十本繪本馬拉松或帶兩少爺做美勞手工藝或跟他們一起混戰備菜煮飯烤蛋糕,也不想跟他們一起坐著玩遊戲。

還好兩少爺早就絕處逢生而培養出超會兄弟聯手自行找樂子的神奇能力,兩個人從屋裡玩到後院常常幾個小時不見人影,當媽後的幾年來我都看不到桌遊在我家存在的必要性。

直到如今小札克六歲半轉大人,一下子情勢大逆轉!

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幾週前某天下午我去接兩少爺放學時,正在地上做Golden Beads work的北鼻麥瞄到我就興奮地快步衝過來,在我眼前揮著他剛做好的算數紙,說是送給我的『禮物』。

等一下!快四歲半的北鼻麥明明最近才剛開始練習鬼畫符寫數字啊!竟然熊熊秀出這種四位數加法,我又驚又喜實在不敢置信。

(有圖有真相,下面這張照片攝於去年十一月,明明就兩個月前他還在有樣學樣鬼畫符)

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陪北鼻麥一起做work的老師看到我也微笑開心地說,北鼻麥真的一步一步很紮實地用Golden Beads懂了加法進位的概念,連她都覺得驚訝。

而且北鼻麥平常野猴風格超忙碌好動根本一點都停不下來,一坐下來做work竟然就沈穩地專注起來。做完一張之後,自己滿意驕傲到竟然跟老師說還要再做一張。所以我手中這張禮物,已經是當天他做出的第二張四位數進位加法了。

一下子我覺得好感動好感動。

這份感動與數學能力好壞一點都無關,而是看到北鼻麥駕馭一個原本不懂的概念,眼中閃爍著被啟蒙的興奮光芒,臉上顯露著自己專注做出一份成果後的驕傲,這就是成長的喜悅,我真的好替他感到開心。

蒙特梭利學過就永遠忘不了的建構式教學真的霹靂無敵屌的啦!(請見蒙特梭利大揭密一文)

今天放學回家路上,我們閒閒聊起他們最近在學校做的work,我好奇地問北鼻麥他怎麼學會用Golden Beads work做四位數加法的,是不是老師有特別給他一個lesson。

北鼻麥說:『When I was little, when I was three years old, I didn't know how to do it, and the teacher showed me the simple work. I practiced and practiced and practiced, and now I'm four years old, the teacher just showed me the work a little bit, and I already know how to do it! 』(我還小才三歲的時候,我還不知道怎麼做。老師教我簡易版的work,然後我一直練習一直練習,現在我四歲了,老師只教我一下下我就會了!)

我噗嗤笑出來,四歲小孩也可以講『我小時候』的故事,怎麼這麼可愛。

有圖有真相再一發!以下照片攝於去年七月,北鼻麥真的還只三歲而已。(三歲十一個月啦噗XD)

那時候他真的才剛開始練習這四位數概念的基礎功。這個work對他來說很具挑戰性,所以他花了好一段時間,好多天我去接他放學都看到他深埋在一堆數字牌裡。

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