目前分類:兩名MBA擺地攤記 (4)

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yardsale9 

車庫大拍賣,或前院大拍賣(garage sale/yard sale),是住非大城市區的美國人的重要商業活動。

人性總愛亂買東西,新的進家門舊的又捨不得丟,所以一個房子住上幾年之後,大家的車庫大多是堆滿了舊物。

於是選個天氣晴朗的週末,在前院草坪上鋪上幾個毯子、擺上幾張桌子,或是把車庫大門一開,把家中舊物陳列出來,再上社區網站打打免費廣告招攬顧客,一個週末下來隨隨便便也可以賺個兩百塊美金的外快。車庫大拍賣真的是個除舊佈新的好機會。

對於想省錢又愛血拼的人呢,車庫大拍賣更是挖寶的好機會。

由於大部份的賣家的主要目標是出清舊物,賺多少利潤則是其次,所以討價還價的空間很大。尤其是大型傢具或家電類的二手貨,常常可以凹到極佳的價錢。


老公保羅的媽媽是個專業的車庫大拍賣家。

由於家中舊物繁多應有盡有,前院又佔地特大,從前每次做車庫大拍賣總是招攬來不少想撿便宜的買家,隨便弄弄都可以至少賺個美金五六百塊。

沒想到,前年底婆婆所居住的Rialto市下了一道新的法令。

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Pasadena市的玫瑰碗跳蚤市場(Rose Bowl Flea Market)具有四十年歷史,號稱世界聞名。

每個月的第二個禮拜天,無論雨晴,兩千五百多個攤販紛紛來到Rose Bowl美式足球場的外圍擺攤。

這個玫瑰碗跳蚤市場是要收票進場的,而且越早越貴。早上九點後入場卷一張$8,八點到九點間入場一張$10,七點到八點$15。如果你真的很想搶先預覽好物的話,早上五點到七點還有VIP票價一張$20。

雖然要付費,每個月總是有幾萬名血拼客心甘情願地付錢來花錢。市場大概下午四點關門,兩千多個攤販琳琅滿目什麼都有,真正是逛一整天都逛不完。

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每每去逛這兒的跳蚤市場(Swap Meet),總是讓我想起小時候台灣的綜合菜市場以及五年前被關閉掉的上海襄陽市場。

做夢也沒想到有一天我會來跳蚤市場擺地攤。

跳蚤市場是墨西哥人文化相當重要的一部份(與台灣的夜市文化相當接近)。保羅說他小時候每個星期天早上上完教堂,父母就會帶著他們去逛Swap Meet。跳蚤市場充滿著他興奮期待的童年回憶,小孩手中僅有的一塊兩塊美金,常常能在莫名其妙的攤位上挖出很酷的寶物。

Swap Meet是相當實際的跳蚤市場,和一般人心目中浪漫的古董跳蚤市場(Flea market)相距甚大。簡單地說,就是窮人的百貨公司。也是為什麼窮人能在加州這個什麼都貴到不合理的鬼地方存活的原因。

想賣東西的人,花$20到$40塊美金租個攤位,開著載滿貨物的卡車進來,把卡車停在自己的攤位上,卡車前擺個桌子或地上鋪個毯子,就是店面了。整個市場佔地極大,真要細細逛的話,不花上五六個小時逛不完。混亂的市場裡面將近千個攤位什麼都有,從青菜水果到玩具家電,從二手舊衣到名牌假貨,從嬰兒用品到老人尿布,應有盡有。

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百年老屋 

事情是這樣發生的:

老公保羅的媽媽家佔地將近四十公畝,後院有兩個大穀倉一個馬廄以及一片大果園,是全市第二老的古蹟(她所在的Rialto市今年正在慶祝建市百年,不過我婆婆家房齡125年,厲害吧)。他們一家九口在搬進去之後的二三十年當中,日積月累地把兩個大穀倉堆滿了各式各樣的廢棄物。

由於我公公以前擁有一個規模不小的建築公司(後來倒閉掉),加上保羅兩個哥哥曾經在車廠工作,穀倉裡外的東西匪疑所思:地上堆滿了破舊的門,馬桶,窗戶,水槽,洗衣機,木條木框,生鏽的鐵條鐵框,一堆積灰塵的古董傢具,幾百個機油罐,一堆爛掉的摩托車與腳踏車,各式各樣的油漆,床墊,還有許多價值不菲的建材工具機械散落各地。

後院是一片雜草森林,什麼果樹都找得到,從橘子柳丁芭樂到酪梨桑葚仙人掌。

最厲害的是,大概六年前他們家100%DIY地把後院的馬廄改建成的倉庫又改建成一棟兩房兩廳應有盡有的小房子(所有的兄弟包括保羅都從小跟著我公公在他的建築公司工作,所以大家從水電到木工到浴廁瓷磚樣樣精通,可以從平地蓋出一棟房子沒問題)。我個人也有幸參與了這項壯舉,還親手鋪了小房子裡面兩間房間的地磚。

蓋完之後他們把這小房子租出去給我婆婆賺外快。整棟房子儼然是個超專業的大違章。

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