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這個世界上我最愛的玩具,說起來一點也不稀奇。

這個玩具沒有絢麗聲光效果,也不會唱歌講話,不過就是簡單易懂兩個字:『積木』。

我很久以前讀過一篇我很仰慕的教養專家寫的文章,現在一時找不到,不過文章大意是這個世界上對孩子最有益處的玩具不外乎兩樣:一是球,二是積木。其他東西多是錦上添花。

球的好處多多,除了訓練肌肉協調、運動能力、心肺發展、反射神經外,因為需要玩伴才好玩,是引發孩子與他人溝通互動的橋樑、訓練溝通與團隊能力的好幫手。

我家有一大袋各式各樣的球,不過球這種東西通常歸愛玩好動的老爸管,小札克跟北鼻麥拿起球很少會來找我。大概是因為我實在太遜了,運動神經之弱連三歲小孩都看得出來。

反觀積木,大家可以尊稱我為積木女王。

(每篇文章都要自取封號到底要不要臉)

積木類的Construction Toys(建構性玩具)是蒙特梭利幼兒教室裡的基石教具。操作積木除了能幫助幼兒培養手眼協調、fine motor skills(小肌肉運動技能)之外,還有幾個相當重要的功能。

第一個很強大的功能,就是視覺空間智能(Spatial Intelligence)的培養。

視覺空間智能是一項霹靂無敵超級重要的能力,可是在一般學校裡似乎很少被注重到。

簡單地說,視覺空間能力就是我們能夠在腦海中分析規劃三度空間形體、用心眼把立體事物影像化(visualize)的能力。

視覺空間能力是我們每天日常生活都需要用到的,像開車或過馬路時能夠察覺來車有多遠多快、怎樣把碗盤放洗碗機才不會爆滿等等的基本技能。

建築師與工程師能夠設計出精細的高樓大廈、外科醫師開刀時能在人體血管器官內靈活運用手術刀、化學專家能思考分析分子的三度空間結構、雕塑藝術家能夠把腦中創意在巨石上具體化,都依靠著強大的視覺空間智能。

近年來多項研究報告指出兒童的視覺空間智能高低能夠有效預測未來在STEM專業(Science、Technology、Engineering、Mathematics)的發展。

另外由於數學邏輯與空間智能有極高的相關性,許多研究報告指出視覺空間智能較高的孩子將來數學能力也較佳。

研究指出男生的視覺空間能力的確有先天上的小優勢,這與睪酮素的分泌有關,所以STEM專業常常都是男人的領域。

不過近年很多研究也指出,女生們在多加培養練習視覺空間能力之後,與男生先天上的差別可變得微不足道。

一篇2015年最新學術研究指出,像積木、拼圖等『Spatial Play』(空間性玩具)可以有效培養幼兒視覺空間能力。從下圖研究摘圖中可以看出,常常玩積木與拼圖(每星期超過六次)的孩子們的空間智能高於平均值,常玩娃娃與車子的孩子的空間智能差不多等於平均值,而常常玩有聲光效果的玩具的孩子們,空間智能則遠低於平均值。

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(見研究出處:http://pss.sagepub.com/content/early/2015/01/27/0956797614563338.abstract

另外在2001年與2003年兩篇學術研究也發現,四歲時能夠把積木建蓋出越複雜形體的孩子們,日後國高中的數學成就越佳。

家裡有蒙特梭利小孩的爸媽們對以下這個基礎數學教材一定不陌生。在這些視覺空間智能相關學術研究出來的一百年前,蒙特梭利博士就主張讓幼兒從小接觸把玩幾何型體,從空間概念去學數學,蒙特梭利教室裡也總是排滿了積木與拼圖類教具,蒙特梭利博士實在是神人來著。

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積木另一項強大的功能,就是創造力與所謂的Divergent Problem-Solving(擴散性問題解決能力)

世界上的問題都可以分為兩類。第一類是Convergent Problems(聚斂性問題),就是只有一個標準答案的問題。我們填鴨世代養出來的肥鴨們對聚斂性問題應該都不陌生。

第二類則是Divergent Problems(擴散性問題),這種問題可以有許多種不同的解決方法。人生遇到大部份的問題都是擴散性問題,遇到擴散性問題的時候,創造力就是相當重要的技能。

因為積木是有幾千幾萬種不同玩法的無限開放可能性玩具,是實實在在的Divergent Play(擴散性玩具)。開放式的玩法能夠培養孩子解決擴散性問題的能力,也因此能夠培養孩子的創造力與想像力。

總而言之,玩積木的孩子,正在培養發明家、實驗家、設計家、藝術家、科學家的基本元素。

而且積木是個大家會很自然地一起分享一起玩的玩具。孩子們一玩起來,常常主動邀請玩伴進入自己想像空間,哥哥引導弟弟,同時也培養著孩子們的溝通、互動能力與團隊合作能力。

大家可以了解為什麼我這麼愛積木了!

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既然我被尊稱為積木女王(有嗎有嗎),也請大家尊稱我家小札克為積木王子,北鼻麥可以叫他積木小跟班。

小札克跟北鼻麥真的是超級愛玩積木的孩子,大概是因為家有充滿心機的積木女王當媽媽。

要讓孩子愛上玩積木的方法很簡單,就是不要給他其他的選擇。(噗)

蒙特梭利的教室總是很有心機地被設計過的有效環境,讓孩子們能夠自由選擇想要把玩練習的教具,卻件件是精品、個個有益助,不管怎麼選都會選到好貨。

玩具在精不在多。就像去餐廳看到琳琅滿目眼花撩亂的菜單,反而不知道該如何是好,還怕踩到地雷。給孩子太多選擇絕對不是好事。

玩是孩子的生命任務,環境是孩子學習的主要來源。於是我在設計居家環境的時候,秉持著蒙特梭利精神,客廳中有孩子們可以自由取放東西的小矮櫃,每件玩具都像精品般地陳列著。陳列著的玩具多是各式各樣的積木與拼圖,與一些動物車子模型和樂器,每件玩具都有自己該分門別類物歸原處的地方。家裡沒有把玩具無差別雜亂丟入的大玩具箱,也沒有一大堆需要電池的吵雜塑膠玩具。

我們家裡拉里拉雜親友送的我買錯的玩具其實很多,不過通常全部都被我藏到樓上去。

會擺出來陳列的,只有我希望孩子們玩的東西。幾乎每件陳列出來的玩具,都有其目的。如此不管孩子們在玩什麼,我從來不會希望他們停一停去玩其他的東西。因為不管他們選擇了什麼玩具,都逃不出我的魔掌。

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生命會自己找出路,小孩會自己找樂子。而且我家沒電視也沒有3C科技的娛樂刺激,於是沒有玩具的時候,小札克跟北鼻麥連米桶裡的米或碗櫃裡的瓢盆都會給我拿來玩。

不管我擺出來陳列的玩具是什麼,他們總是能夠很快樂地玩著。

從小札克嬰兒時期就是這樣,到現在哥哥帶弟弟,就算到兒童牙醫候診室旁邊有電動可以玩,小札克還是與北鼻麥開心地玩著樂高積木。

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Guidecraft彩虹積木

 

我最愛的積木之一,就是Guidecraft的彩虹積木系列。

蒙特梭利魂上身,我總是希望孩子能盡量接觸自然的材質,所以我對質感好的木製玩具真是一點抵抗力都沒有。

當初會認識Guidecraft這個牌子,其實就是從小札克的蒙特梭利教室裡認識的。當時小札克的嬰幼兒班裡有多套Guidecraft的幼兒木製拼圖,學校共同空間也有一些Guidecraft的積木與幼兒尺寸傢俱。我後來不知道在哪個教養網站看到有人推薦這套彩虹積木,就在小札克雙手都還沒長肥前就給他買下去了。

我家最早買的Guidecraft就是裡面有彩色沙子的這套彩虹積木。

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這套彩虹沙積木跟一般積木相比很大塊也沈重許多,實木框架與透光的壓克力窗口裡面有著彩色的沙子。

小札克才兩歲出頭時我就興致勃勃地買了這套積木。剛開始其實他不太會把這些積木拿來建蓋形體,不過不同的顏色材質與沙的重量分配都有助於孩子的感官探索,觸摸把玩著幾何形體也有助空間智能發展。光是拿起來搖搖,看著彩色沙在裡頭晃動,他就很開心。那時候他基本上是把這些積木拿來當彩色沙漏的概念。

後來近三歲時,小札克漸漸開始玩出了興趣。大塊沈實的彩色沙積木很容易就可以蓋出絢麗的形體。因為裡面有沙的重量,常常可以把積木搭著奇妙的角度或是堆很高,也不會輕易倒掉。

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看著小札克突然玩出了興趣,我又買了下面這套實木框加彩色透明壓克力的彩虹積木基本款讓他搭配著玩。

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這套基本款的積木因為中間沒有夾沙子或其他東西,所以輕很多,體積也比較小。

透光的彩色積木相當有趣,小札克常常會把它們拿來當太陽眼鏡戴。如果兩隻眼睛蓋上不同顏色的積木,大概就變成3D眼鏡了。

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把不同顏色的積木疊在一起的時候,也可以培養出混色的概念。

就是靠著這套積木,小札克自己發現藍色加紅色會變紫色、紅色加黃色會變橘色。他好興奮吶!

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有了這套基本款,再加上沈實的彩虹沙積木,小札克突然整個創造力大爆發。

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聽說廠商要將Guidecraft引進台灣的時候,我興奮得很,直嚷嚷我要首發團,還硬逼廠商一定要進這套彩虹積木。(明明是跪求吧)

其實廠商遲疑了許久,因為這套積木看起來就是個無聊沒特色。

殊不知孩子充滿神奇想像力與創造力的成長腦是我們大人無法理解的,如夏蟲無法語冰。越是無聊的玩具越能激發出幼兒的想像力,過度設計充滿聲光效果的玩具反而把孩子們的大腦照顧得太服貼,他們就不用去想太多了。

沒有說明書、沒有玩法指示也沒有型體暗示的限制框框,小孩子可以發揮天馬行空的創造力與想像力。用簡單的幾何圖形堆出華麗彩色形體時,小札克總是會自己創造出一個背景故事。

有時候是城堡,有時候是監獄,有時候是太空梭,有時候是機場,有時候是車子,有時候是送給馬麻的生日蛋糕。

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積木小跟班北鼻麥總是跟在積木王子的背後用仰慕的神情看著。

為什麼葛格這麼厲害...我也要!!

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因為彩虹積木大塊又沈實,小肥手很好拿,再經過積木王子哥哥的磨練,才兩歲出頭的北鼻麥也變得超會搭疊彩虹積木!!

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另外跟彩虹沙積木類似,Guidecraft還有一套彩虹亮片水的積木。

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小札克說,這是給馬麻住的監獄。

(至少還是VIP單身房,謝謝你了。)

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我們把舊家賣掉開始去流浪之後,我變本加厲,讓孩子可以玩的玩具選擇變得更少了。

老實說,除了幾顆球跟幾台小車子之外,我就準備了一小箱童書、一小箱積木、兩盒拼圖外帶。

他們就這樣玩了三個多月,每天還是玩得很開心,從來都不會無聊。

最後連童書都被他們拿來輔助建蓋積木,物盡其用。

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怎麼這麼好玩啦!

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小札克說這是個門口有飛機跑道的城堡,這樣子打開車庫門,飛機就可以飛走。

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看著小札克跟北鼻麥一起玩積木,對我而言是很享受的事情。

除了彷彿看到他們大腦在驅動著想像力與創造力般,最令人感動的是看著小札克如何指揮教導北鼻麥,一起同心協力蓋出奇妙的東西來。

小札克編出背景故事,還邀請北鼻麥進入他的幻想世界。北鼻麥也會很順從地跟著哥哥一起角色扮演做pretend play。

這是多麼珍貴的童年經驗!

 

Guidecraft IO積木

 

Guidecraft這個牌子古早時是從製造高品質木製玩具與小兒傢俱出身的,沒想到現在最出名最為人讚賞的竟然是這套2015年才出生的全新設計IO塑膠積木。

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IO積木名字的由來,大概是因為它積木多種不同的形狀裡面有個『I』也有個『O』。

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因為IO積木各種特殊的形狀,有的還有圓角流線型設計,而且每塊磚的四面八方不管什麼角度都可以彼此契合,讓孩子的想像力從一般上下左右的積木拼法,激盪到三百六十度的超立體世界。於是IO積木的玩法實實在在地有無限可能性,是個超級霹靂天王Divergent Play。

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我通常不喜歡塑膠玩具,不過IO積木的塑膠是霧面不會反光的那種質感比較高級的塑膠,而且他們著名的secure friction fit system利用摩擦力契合讓積木互相套起來之後很穩不容易掉落,卻又很容易調整角度,整個品質就是讚讚讚。

IO積木磚塊大小超適合幼兒掌心把玩,雖然產品建議年紀是四歲以上,第一次拆箱就連才兩歲兩個月的北鼻麥都能二十秒內快速上手。

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IO積木獨特的設計、三百六十度無限可能性開放式玩法,加上還有配套的APP,讓它受到幼教界媒體好評,在2015年才上市沒多久就連連得獎。

今年得到的獎項有Tillywig Brain Child Award(堤利威格全腦兒童奬)、The National Parenting Center Seal of Approval、Parents' Choice Review of Seal等。並且還打進素有玩具界的奧斯卡獎之稱的TOTY(Toy of The Year)超級大獎。

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2016年TOTY大獎共有超過兩百家公司、七百種玩具參賽,IO積木當選為學前幼兒玩具獎入圍的六項玩具之一,二月即將進入決賽。

替它加加油,來頂皇冠吧!

(分明是鹿角)

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這麼好玩的東西,開箱當晚積木王子小札克就愛上了,與小跟班狠狠地玩了一個多小時。

而且因為每箱片數爆多,兩個人絕對不會為了搶積木而吵起來。

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IO積木另外還出了旅行組,有個像行李箱還是工具箱般的好盒子。

瞧瞧北鼻麥上餐廳吃飯一副蓄勢待發要上工的樣子。

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在餐桌上畫畫遜掉了。玩IO積木才是酷!

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坐車也不要浪費時間,睡飽了就起來玩一下吧!

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IO積木跟樂高一樣老少咸宜,不管什麼年紀的孩子都可以玩上手,連對我這個黃臉大媽來說都頗具挑戰性。

感恩節假期小札克的十歲表姐來沙漠綠洲中的旅館找我們玩。

因為旅館裡有接駁船,於是北鼻麥出了道難題,要我們比賽蓋船。

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這是我拼老命蓋出的平板船,是不是很厲害,請大家鼓掌。

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結果十歲侄女竟然蓋出更絢麗的機動船,積木王子小札克跟積木小跟班北鼻麥根本是內奸,一致同意表姐贏了。

讓我不禁感嘆養他們到底有什麼用。

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IO積木有配套的APP,教導如何蓋出多種動物鳥蟲建築結構交通工具等等,請大家看下面影片解說用法。

這個APP我到現在還沒用過。沒用過的原因一半在於我不喜歡讓小孩接觸手機,另一半也是主要原因在於我不想限制他們的想像力。

之前提到世界上有兩類問題:Convergent Problem(聚斂性問題)與Divergent Problem(擴散性問題)。

積木一般說來是Divergent Play擴散性玩法,不過像樂高積木或者IO積木這種品牌,提供了成品說明圖要大家試著照做,是Structured Block Play(結構性積木玩法),則也同時可以算是Convergent Play。

其實複雜的Convergent Play(就是只有一種解決方法的玩法)的確是有它的好處在的。因為當孩子照著藍圖嘗試做出一個一模一樣的模型時,腦內訓練的智能技巧是完全不同的。

孩子們必須先在腦中分析看到的圖樣,分析組成圖樣的各部分零件,然後再加以瞭解各個零件的相關聯性。他們必須在腦中衡量每個組成零件的尺寸,並且思考每個型體的組合角度。

Dr. Brian Verdine在2013年做出的學術研究就是針對學前幼兒樂高積木的Convergent Play能力加以深入探討孩子們的視覺空間智能。像下圖左邊的樂高模型藍圖,孩子們必須先選出三個同樣顏色、同樣尺寸的樂高磚塊。然後將紫色磚塊與黃色左邊邊緣對齊蓋上,再將紅色磚塊左邊三分之二蓋在黃色磚塊上。

研究中的三歲孩子們,約只有百分之四十具有足夠的空間智能得以成功完成此模型。

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(研究原文請見http://udel.edu/~roberta/pdfs/DeconstructingBuildingBlocks.pdf

這樣的Convergent Play是練習視覺空間智能的極佳途徑。一套玩具可以同時培養想像力的Divergent Problem-Solving與視覺空間智能的Convergent Problem-Solving真的是很了不起。 

不過學前幼兒充滿了豐富的天馬行空想像力與創造力,我希望能夠好好地替孩子醃漬保存起來,讓他們直接變成有豐富想像力與創造力的大人。

我曾經拆了一小盒幼兒樂高,本來小札克充滿創意地玩著玩著,直到他不小心看到盒子上的完工照片與盒中附的模型藍圖,就直嚷嚷說他『做錯了』,要照著完工照片做才對。

擴散性充滿創意的思考方式一下子被聚斂性的玩法污染到,一下子發現作法有『對』、『錯』之分,思維被限制住之後就很難再回到擴散性思考了。我們這些腦殘沒救了的大人的創意與想像力就是多年來一步步地被這種非對即錯的概念抹煞掉的。

所以現在我打開幼兒樂高盒的第一件事,就是把說明書與盒子丟掉。

如果不努力把孩子天馬行空的無窮想像力醃漬保存好,未來要誰去發明有溜滑梯的卡車跟可以挖土的公車呢?(咦)

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要用Convergent Play(聚斂性玩法)培養增進孩子們的視覺空間智能與形體組合分析思路的話,就使用拼圖吧!

 

Guidecraft Sort & Match益智配對磁性拼圖

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Guidecraft這套Sort & Match益智配對拼圖與一般拼圖大不同。

這套拼圖包含了一個白色的長方形磁性平板,各種顏色形狀的拼圖片,與六張雙面圖卡。

每張圖卡上的圖樣都不同,所以卡片總共有十二種不同圖樣。

它跟積木一樣,可以隨意拼出許多不同的圖樣。不過玩法是讓孩子挑選出一張圖卡,然後想辦法拼出跟圖卡上一模一樣的圖樣,所以其實是個可以拼出十二種圖樣的拼圖。

之前提到積木與拼圖都可以有效培養增進孩子們的視覺空間智能,這一套分類對比磁性拼圖似乎結合了積木與拼圖兩者的長處。

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其實我在網路上注意到這套拼圖的時候心中實在沒什麼fu,沒想到拆箱後孩子們驚為天人,怎麼可以這麼好玩!

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孩子們在玩的時候,必須先研究圖卡上的圖形,辨別出需要的正確形狀與顏色,從一堆拼圖片中選擇出正確的零件,再將拼圖片放置在正確的位置。

雖然說是磁性拼圖,其實只是微微的磁性,讓拼圖片可以黏貼在平板上不掉落,所以就算黏到平板上也可以輕易移動位置,拼完之後只要翻過來輕輕搖晃就全部都會掉下來。

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這套拼圖又是個可以兄弟一起玩的好物。

我家這兩套動物火車與工程車拼圖,每張圖卡都有左右兩部分。工程車有左右兩台,動物火車也有左右兩節車廂。所以積木王子小札克跟小跟班北鼻麥一起玩的時候,總是一人攻左邊一人攻右邊,然後再由哥哥幫弟弟完成,因為北鼻麥實在太遜了。

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有時候也會由北鼻麥抽圖卡,然後讓小札克製作拼圖。

小札克還會一邊玩一邊跟北鼻麥討論哪個部分零件是什麼顏色的動物等重要問題。

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因為很好玩,而且可以玩很久,有一段時間我們去哪裡車上都帶一盒。

去親戚家玩,小札克還很驕傲地教十歲表姐怎麼玩。

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我真的好愛兄弟可以和諧一起玩的玩具,這樣在許多益智功能外,還可以練習溝通互動培養手足情。

幾個月前在露營車上我第一次把這兩盒拼圖拆開,讓小孩試玩的時候,因為北鼻麥亂搞,兩兄弟差點吵起來。

我馬上教小札克要怎麼教北鼻麥玩,結果小札克一下子教上癮,小老師上身。

請見下面實況轉播:

小老師上身的結果就是,他現在不管跟誰玩,他都一定要以小老師之姿好好教導人家一番。

人家表哥表姊明明比你大很多,瞄兩眼就知道怎麼玩了啊。

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Guidecraft引進台灣後的首發團即將在台灣時間12/28星期一早上十點在大媽臉書粉絲頁上開跑,請大家樓上叫樓下婆婆叫媽媽一起來調鬧鐘!

文中介紹的三套積木與拼圖全部都有團到喔! 

最後,除了玩積木與拼圖之外,2011年一篇針對五十幾名幼兒所做的學術實驗觀察指出,父母與嬰兒和學步兒的日常會話中若較常使用『空間用詞』,這些孩子進入學齡後的視覺空間能力較佳。

這個聯繫關係的原因不明,可能是因為孩子們從小就常常聽到空間用語,因此腦袋瓜常常以立體空間的方向在思考。或者是因為他們思考時可用的空間單字較多,所以空間邏輯也較強。

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這些『空間用詞』包括尺寸關係形容語,像高、矮、大、小、寬、窄、空蕩、飽滿等等,與形體名詞,像長方形、正方形、圓形、圓錐體、三角錐、六角形等,或者是任何與空間型體有關的詞語,像線條、平面、尖、彎、角落、邊界等等。

我很喜歡積木的另一個原因也在於此。孩子把玩著不同形體的積木時,就是開啟親子『空間對話』的好時機:

『你要把手上那個藍色的三角錐體放到正方型積木的上面嗎?』

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日常生活中幫助孩子培養練習視覺空間思考能力的機會比比皆是。

『這顆西瓜放得進這個購物袋裡嗎?』

『這條毯子的這個邊緣比較長。』

『把這片麵包對切之後,變成什麼形狀了呢?』

『你長高了,所以這條褲子就變得太短了。』

多與孩子們進行空間的對話吧!

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  • Albert Ang Jiwei
  • Hi,您好。可以分享下您让您的宝贝玩什么Montesorri玩具吗?我家两个宝贝,大的快三岁,小的七个月大。有什么玩具比较适合啊?
  • 離婚協議書表格
  • 這遊戲真的不錯!!
    激發孩子的潛能和想像力創造力
    是一個智力遊戲