兩年多前我還在懷小札克的時候,在產前瑜珈課認識了預產期只與我差一個星期的日本媽媽幸子。

小札克是台墨混血,幸子的北鼻艾雷谷(其實是Alex,不過日文發音真的就是愛擂鼓)是日本古巴混血,所以小札克與艾雷谷的爹都是所謂的Hispanic(講西班牙文的族群通稱),娘都是所謂的Asian(黃種人通稱)。

(沒錯,墨西哥人與古巴人講的都是西班牙文,並不是『墨西哥文』與『古巴文』來著...)

兩個生日只差一個星期的Asian-Hispanic混血寶寶得來不易,實在有夠妙。就這樣小札克與艾雷克自從在娘胎裡就被我們指腹為友,從六個禮拜大開始每隔一兩個月我們就會相聚來個Play Date。

我跟幸子文化背景相近,而且都是成年後才來到美國闖盪江湖,兩人老公的背景家庭文化也相似,加上我們兩個都是專業的全職媽媽,小孩的性別年紀一模一樣,還竟然都在上蒙特梭利學園,所以每次Play Date小札克與艾雷克兩個學步兒總能自己玩得不亦樂乎,我與幸子在一旁喝下午茶光是抱怨八卦老公與婆媳關係、探討小孩身心發展就學問題、聊職場閒話等等,隨便一聊就可以聊上一整天。

幸子幾個月前舉家搬回橘郡去了,所以最近這次的Play Date她熱情邀請我們去他們爾灣那兒的Pretend City兒童博物館玩兒。

本來她跟我提到Pretend City的時候,我以為是像台北Baby Boss那樣的職業遊樂園。不過去了之後才發現雖然Pretend City也是讓小朋友扮家家酒的地方,整個概念並不太相同。

Pretend City是個非營利的教育性兒童博物館,一歲以上每人進場票價十二塊半。

整個Pretend City其實蠻小的,場內以一個城市裡的各個地點為主軸,像農場、醫院、房子、圖書館、警局、超級市場、餐廳、加油站、沙灘、海港等等應有盡有,每個點都是由企業或是善心人士捐款贊助建蓋的,沒什麼場內職員在監督看守,所有的東西都可以隨便讓小朋友玩玩摸摸,所以所有的小孩都玩瘋了,基本上就是一個被小朋友瘋狂佔領的迷你城市。 

因為我們是星期六去的,所以人相當多。剛開始我覺得情況有點混亂,有點手足無措,可是不知道為什麼小札克一走進入口就知道這個地方是屬於他的城市,一副他路很熟的樣子,馬上頭也不回地往前衝。

他跟艾雷谷鬼迷心竅似地從一個地點衝刺到下個地點,就這樣忙了四五個小時,而且完全一點也不在意他們爹娘到底在哪裡。曾經一度我跟保羅故意把自己藏起來,想看看這個小鬼到底會不會注意到我們不見了啊?

我們在一旁苦苦偷看了半小時之久,最後答案是『完全不會』!

一直到我們要走的時候兩個小孩還趴在地上死賴着不肯走。不知道為什麼,這個假城市就是對幼兒有著超神奇的魔力啊。

下圖是從入口就開始準備衝刺的小札克:

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場內有一棟麻雀雖小五臟俱全的小房子,裡面有客廳、兩間臥室、廚房和廁所。

廚房裡面不知道在忙着煮什麼的小孩實在太多了,小札克根本擠不進去,不過還好他對廁所似乎比較有興趣。

廁所裡面牆和馬桶都是透明的,所以可以看得到牆裡出水口後的水管管線是怎麼牽的、自來水是怎麼來的。

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房子後邊還有一間遊戲室,只有結構樑柱沒有牆面,小朋友可以清楚地看到牆與屋頂內的構造,進而了解房子是怎麼蓋出來的。

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場內有一個小飲食區,有兩台零食飲料販賣機,還有微波爐與洗手台。

Pretend City歡迎大家自己帶飲食進來野餐,幸子親手做了一大堆好吃的日式飯團,就這樣快速簡單地解決了我們的午餐大計,小札克與艾雷谷匆匆吃了兩口後又繼續往下一站衝刺,真不是普通的忙啊。

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下圖是建築工程區,小朋友們可以自己組裝水管、拼排木片來蓋房子。

旁邊其實有一堆建築工人的制服和安全帽讓大家隨便取用,不過顯然大家都太忙了,忙得沒空扮裝。 

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藝術工作室(Art Studio)也是一個熱門的地點。裡面有各式各樣的美勞材料,從拼貼到塗鴉、水彩蠟筆粘土油漆等等應有盡有,都是放在那兒讓大家隨便用。

工作室內除了幾張桌椅讓小朋友們創作外,還有一面透明塑膠牆讓藝術大師們隨意塗鴉發揮創意。

以下請看小札克畢卡索的大作:

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農場是另一個小札克一直念念不忘、三不五時就衝回去玩的地點,大概因為他是個貪吃鬼吧。

農場裡面有一片小農地,讓大家種水果、拔蘿蔔。

另外牆上的水果樹上有許多洞,洞裡放著許多蘋果柳丁等假水果,讓小朋友體驗摘水果或是把水果放回樹上(?)的樂趣。

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報告!我從土裡種出一顆蘋果來了!

(驚)

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農場裡還養了幾隻真的小雞喔。

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農場旁有間似乎是農場直營的Ralphs超市,大家可以拿了水果自己秤重再去結帳。

冰箱裡與架上本來也有很多在賣的假飲食商品,不過我們到市場的時候已經被搜刮一空,好像是殭屍到來的世界末日電影裡的情景。

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Pretend City裡面似乎有個做了樣工作或是玩了幾個點就可以換假工錢的機制,領了假錢之後可以去買假食物之類的。

市場外面還有假提款機,好多小孩在排隊領錢還是存錢的樣子。

這個財經制度實在太複雜了,我完全不想懂。

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海港是另外一個超熱門的地點。大家可以釣假魚、開假船,反正就是玩水就對了。

小札克玩到全身溼透了還是不想走。

一旁其實也掛著一大堆雨衣和雨鞋讓大家隨意取用,不過也是一樣所有的小孩都太忙了,忙到沒空穿衣服。

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除了假海港外還有假海灘。

沙灘上的沙是一種很妙的兒童專用沙,有點像超級滑的粘土質感,隨便拍拍搓搓就全部掉下來了耶,不像真正的沙灘一樣會把沙黏得全身都是。

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小警局旁邊是小消防局。

消防局裡有台小消防車,還有很多消防員的外套和頭盔可以拿來變裝用。

這是唯一一個小札克勉強讓我們幫他變裝拍照的地方,大概是因為消防局實在太無聊了。

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有沒有態度這麼不好的消防員啊...我要去客訴!

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要當消防員當然是要練過才行。

消防局裡面還有個舉重床,看底下兩個小孩有多賣力在練肌肉:

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還有假餐廳...不過裡面全部都是小女生。

小男生們對這種真的很扮家家酒的扮家家酒好像沒什麼興趣。

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開假車才是王道!(小男生如是說)

Pretend City裡面超多各式各樣不同的交通工具,大家先搶先贏。 

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這位先生你也未免開太久了,該換我了吧?

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原來中東人就是要開這麼炫的跑車啊...。

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在美國要開車就非得會自己加油不可,小札克自助加油竟然加得有模有樣的呢。 

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下圖大概是史上最受小朋友歡迎的牙醫診所。

診所裡有照X光專用的保護衣可以穿,牆上有看X光片用的燈箱。

一旁還有超大的假牙與牙刷讓小朋友們練習刷(別人的)牙。

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場內有個表演劇場,後台有各式各樣的舞台裝與樂器讓大家盡情使用。還有個控制台可以控制音樂和燈光,小朋友們不管次序想上台表演就可以隨便跳上台去。

小札克雖然在家超愛跳舞,可是死都不肯走上舞台去,該不會是跟他娘一樣是個雖然愛現可是看到人多就怯場的獅子座吧?

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某個時間一到,全場廣播要大家到中庭公園區集合,然後職員們開始開心地帶領着小朋友們唱歌跳舞了起來,家長們也在一旁助陣,大家都High得要命。

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場內還有兩個小小的嬰兒區,不過都沒有人在用。

於是小札克與艾雷谷決定跑去重溫嬰兒時光,兩個好兄弟在地上滾來滾去玩得超開心的。

反正他們兩個都還不到兩歲,應該勉強可以歸入嬰兒類吧...。 

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Pretend City不過就在爾灣有名的購物城Irvine Spectrum旁邊而已,星期二到星期天從早上十點開到下午五點,星期一下午一點就關門了。一歲以上不分成人兒童每人票價USD$12.50,有興趣的媽媽們可以去他們的官方網站上瞧瞧喔:http://pretendcity.org

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創作者介紹

昔外籍新娘今美國大媽布魯奇。

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