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2016年八月四日

 

八月的第一週似乎總是我家全年除了聖誕節外最忙亂的一個星期。

除了新學期開學第一週每天遲到忘東忘西的慌亂外,本星期的週四週五還分別是北鼻麥跟小札克的生日,在學校有慶祝活動,週日又是兩少爺聯合生日派對兼新家housewarming party,搞得每天晚上我跟保羅都忙著在做家庭代工。

之前介紹過蒙特梭利學校特別的非傳統生日慶祝方式:在圍成圈圈坐好的同學們中間,小壽星抱著地球繞著太陽從生日月份開始走,在全班唱著地球繞著太陽走的歌聲中,每走一圈就代表過了一歲,再由父母與大家分享那一年間壽星的成長里程碑。接著全班唱完生日快樂歌後,由壽星向大家展示自己準備好的貼滿每年成長紀錄照片的大海報,再發小點心與大家分享生日的喜悅。

去年北鼻麥滿兩歲的時候還在嬰幼兒班胡亂亂慶祝,所以沒有經歷過這個蒙特梭利生日儀式。於是本週一才剛升到三到六歲混齡primary class的北鼻麥,馬上就要在全班多是哥哥姊姊同學們的眼前,進行他第一次的蒙特梭利生日儀式,慶祝他的三歲里程碑。

前兩晚我看得出來北鼻麥有點謹慎緊張,還相當認真地配合準備他的照片海報,連小札克畫完自己的海報也來幫北鼻麥裝飾他的海報。

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最後嫌媽媽畫得不夠漂亮,北鼻麥堅持要自己再加花邊。

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我跟小札克說北鼻麥從來沒有做過生日儀式耶,小札克也很認真地在前晚提醒他要抱著地球走、教他繞太陽的歌要怎麼唱。

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北鼻麥班導之前已經囑咐過大家,她會拒收小蛋糕類的高糖份點心,請媽媽們準備點心時謹慎選擇。

去年幫小札克去學校慶祝生日時,我很懶散地隨便買了幾打小兒有機蔬果泥包,結果不但被多位愛挑剔的死小孩嫌難吃,還算錯人數而少帶了兩包,真是糗到爆。

今年我痛改前非,上超市認真挑選多盒不但有機又低糖份的餅乾爆米花起司球等不同種類的點心,混在一起分裝小包,心想如此種類繁多又大眾化應該不會再遇到拒吃的死小孩了吧!

可是北鼻麥與小札克兩班加起來人數眾多,前晚連保羅也被我拉來一起做代工,弄了一整個晚上才包完這五六十包的生日小點心。

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今天早上就是北鼻麥的大日子了!

興奮的北鼻麥堅持自己驕傲地拿著大籃點心與照片海報上學去。繞太陽走的儀式進行得相當順利,平日搞笑多話的北鼻麥,嚴肅認真不發一語地進行著活動,又不時因為受到鼓勵而不禁開心地笑出來。

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活動結束後,北鼻麥很驕傲又獨立地自己一人把一包包的小點心發到所有小朋友的桌子上,一個人都沒少到。

我家代工工廠出品的點心還受到老師大力讚賞,好發好拿少糖好吃大眾化又易清理,全班每個小孩都吃光光還自己清理丟垃圾,老師直說想要保存一包來當最佳生日點心範例。哇哈哈哈大媽我終於平反了!

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餐後班上小朋友們聚集在北鼻麥的照片海報前嘰嘰喳喳地嘻笑評論,老師跟我說大家的生日海報總是會成為當日班上新聞焦點,很多小朋友還會去找壽星提問討論照片背後的故事,成為一個很好的生日經驗。

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今天才滿三歲的北鼻麥自立自強的強大程度讓老師不停讚嘆,我只能歸功於哥哥訓練得宜。

雖然一路跟在哥哥屁股後面長大,北鼻麥的成長光芒還是這麼耀眼的驚人,引人注目。

在北鼻麥出生之前,我完全無法想像自己能再像愛小札克般地給其他任何人如此滿滿的愛。北鼻麥出生之後,我才知道母愛原來是源源不絕是能夠無限放大複製的神奇。

曾經我以為生了小札克後家庭就圓滿了,還擔心能不能容得下二寶。北鼻麥逐漸茁壯成為哥哥最要好的死黨後,看著他們兄弟倆每天自己能躲起來玩個幾小時、互開玩笑打鬧成一團、手足互相幫助扶持,我才發現原來這才是家庭真正完整的感覺。

八月的第一週,我也總是特別多愁善感。今天開始我家竟然就沒有零到三歲的小幼兒了耶!從2011年初還在懷孕時開啟了我家部落格,與大家一起走過的近六年來的懷孕生子當乳牛把屎把尿與嬰幼兒奮戰的日子,算是在今天告一段落。

接下來,大概就只有跟小男人奮戰的男舍舍監章節了。

北鼻麥,生日快樂!

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2016年八月五日

 

今天輪小札克繞太陽走五圈慶祝五歲生日!

竟然連著兩天做一模一樣的儀式!不過兩少爺的卸貨日只差一天也不是媽媽我肚皮能控制的狀況啊。(菸)

前晚小札克超級霹靂認真地製作他的成長照片海報,不但自己選了所有的照片跟背景故事,還在看了我幫北鼻麥畫的海報之後,嫌媽媽我出筆太過無聊保守,堅持要自己幫他的大名加花邊緣裝飾。

(裝飾完後果然好看許多,難道是媽媽太懶)

兩少爺對他們的生日慶祝儀式還真是出乎意料的慎重啊!

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今早在去上學的路上,北鼻麥一直苦苦哀求說『我真的很想去小札克班上陪他過生日』,大概說了二十遍吧。

到學校後,我叫小札克跟北鼻麥分別去取得班上老師同意,兩位老師都開心地說『Of course!』,於是北鼻麥美夢成真,開心地跨班來訪看哥哥繞太陽。

小札克班上的小太陽跟昨天北鼻麥班上相比還真是華麗刺眼,而且壽星還有皇冠跟國王王袍,好有戲劇性啊。

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於是國王小札克在出巡發點心的時候,有爸爸老邁隨從亦步亦趨跟在後方提點心籃,還有小跟班北鼻麥到處跑龍套幫忙發餐巾紙,也未免太威風了吧!

小札克,生日快樂!

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不小心搞大的華麗消防車生日派對

 

事前準備

兩少爺生日只差一天,所以八月初我們總會開個聯合生日派對,一石二鳥地把兩班人馬都請來玩個痛快。

過去兩年,討厭麻煩的我總是外包找場地讓小朋友同樂。前年在一個迷你兒童博物館玩樂慶生,去年請大家去一個幼兒廚房做pizza。雖然包場比較貴,可是因為一次解決兩個小孩的生日,倒也還算划算。事前不用裝飾、事後不用打掃是外包的最大好處。不過包場的人數餐點時間等等限制多,眾親友總是聚個兩小時就被迫鳥獸散,在兒童專屬的場地辦派對大人又很無聊,都是遠不及轟趴的地方。

今年我們搬到這種誇張的莊園裡,不在家裡開他們的生日派對怎樣都覺得說不過去。而且因為我們新家一直都呈現未完工狀態,不敢請大家來坐,所以半年來也根本沒什麼人來玩過,碎碎念說我們都不請大家來新家玩的親友倒是很多。就這樣,我們決定八月初要在新家開兩少爺的聯合生日派對。

在家裡開派對還有一個很大很大的好處...

保羅總是會在我們開什麼轟趴前進入修屋達人的overdrive狀態,效率超高地把拖延多時的房子細節整理修繕好。

之前他已經裝修新家裝修到抓狂喊累、決定停工先休息一陣子了。我朝思暮想計畫中的客廳library wall,就這樣被他擱在那邊,都幾個月了仍不見動靜,催他還被他嫌。

未完工的客廳裡,角落仍擺著之前舊廚房的舊冰箱(因為尺寸不合新廚房只好買新冰箱),空蕩蕩的牆的另一個角落則擺著暫時當置物櫃的書櫃,讓我總有著房子未完工的隱約壓力感。

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因為派對邀請名單跨學校大班中班兩班人馬,加上保羅跟我眾多親朋好友同事與小孩們,可能最後會來很多人,所以保羅一下子就跳進了修屋達人overdrive mode。

他本來一直很堅持要自己建蓋我夢想中的無趣保守library wall(不知道要花幾年),因為派對即將到來而竟然三兩下就被我說服去買IKEA,省了好多麻煩!

於是七月中的某個週末,我們一家跑去IKEA搬回六箱大書櫃加六箱延伸小書櫃,從此之後保羅就夜夜在趕工,花了一週的時間,一直到我生日當天都還是以組裝IKEA加整理書籍的忙碌方式度過。

於是我朝思暮想了好久的library wall終於在我生日當日傍晚完工了!

雖然家中仍然有幾個細節未完工,書房也亂得像爆炸過一樣,這面牆的完工帶來像心中落下一塊大石般的完整感。♥

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在派對前幾週,進入overdrive的turbo模式的保羅還把所有的灑水器修好、把整個灑水器中央控制機換新、把多片枯死的草皮挖掉、撒上新種子與肥料。

另外,我家後院有片大塊荒地一直被擺著不管,因為跟平常在使用的後院草坪區是隔離開來的,門一關就眼不見為淨,超過半年都沒人去除雜草,許多野草已經長得比小札克還高了。

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派對前一天,一大早保羅拉著兩少爺,花了一早上把整個荒地上的大片野草一株株地全數拔除...

不過生日派對當天根本完全沒要用到這塊地就是了。

保羅的這個派對turbo模式真不是蓋的!

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野草除盡之後,他還開始修剪整個後院的樹叢,還爬到高處把大樹樹枝修剪整齊。並且跟來幫忙的侄子一起洗刷房子外的窗戶與牆壁,修剪前後院大草坪。

我則忙碌地帶兩少爺去剪頭髮(好險今天北鼻麥勉強算合作)、吃午餐、哄午睡,並且趁他們睡覺的時候做美勞家政插花,還上超市買菜買酒買氣球。

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大媽家庭代工工廠在趕完學校慶生的上批貨後,還是得繼續熬夜趕生日派對當天的更大批貨。

這次生日派對主題是消防車。

(還有人看不出來嗎)

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大媽家庭代工工廠出品

我家什麼不多,就是廢紙箱多。之前在網路上看到某OAM家的消防車派對做了十台紙箱消防車讓大家賽車,就覺得這是CP值超高的好物。

(OAM的由來看這邊:一年一度的偽OAM發表作

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不過人家OAM十台消防車全部一樣大小,而且不知道是直接買紅色紙箱還是用噴漆的,顏色超均勻的啦。

偽OAM我沒有辦法像人家花時間做得這麼精細,到美術材料店裡隨便逛逛就決定用很男人風的彩色封箱膠帶來做紙箱消防車。而且家裡有什麼箱子就隨便用,最後五台消防車大小不一,這樣賽車很不公平吧。

本來我計劃好的紙箱消防車應該還要黏上用杯子做的車頂警笛跟紙盤輪子,可是我搞了很久還是無法搞出讓塑膠杯牢牢黏在車頂上的辦法(怎麼想都會被小男生拔),加上小孩一起床就已經興奮地在到處開這幾台尚未完工的消防車了。看來玩樂目的已經達到,其他裝飾動作不過是錦上添花,我決定就此偷懶收工。

全數用花式封箱膠帶完成,製作過程不停撕貼膠帶竟然有種莫名的快感...

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雖然準備工作繁多,一整天全家朝著共同目標努力著,有當苦力的也有做手工藝的(也有在一旁忙著玩的),感覺還真奇妙。

根本是大學社團辦活動fu啊。

辦派對累歸累,晚間看著外頭準備就緒的餐桌椅與玩樂區,還是很滿足。

關於辦派對這件事,其實並不是因為需要特別隆重地去慶祝小孩的生日、好像小孩特別了不起似的。其實是因為能以孩子的名義,讓自己親朋好友與孩子同學和家長們等平常不常聚在一起玩的大家聚集在一起同歡。小朋友們能一起在安全的空間裡盡情玩樂,在孩子們自己玩成一團時,大人們也能安心聊天社交,一起創造出一個美好回憶片段。

若是我們家辦的派對能幫大家創造出回想起來是特別美好回憶的片段,是榮幸呢。

美國人應該就是抱著硬要大家一起have fun的意念才這麼愛開派對的吧!

而且孩子們也能得到一個『大家因為我而聚在一起have fun』的美好驕傲體驗,聽起來就很棒,難怪他們會這麼興奮啊。

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這次辦生日派對,老實說因為我最近很忙,派對前要趕學校慶生活動,再之前那週又是小孩暑假所以我們跑去海邊度假一週,根本沒有太多時間花心思去籌備派對。

還好這次派對的消防車主題,我在很久很久之前就已經決定了。

在小札克滿三歲、北鼻麥滿一歲前,我在搜尋派對場地與靈感時,歪打誤撞地發現我家附近有位很有生意頭腦的真正的消防員,買了台要退休報廢的消防車,拿來在他休假時做派對生意。

消防員把消防車開來幫兩個小男生慶生...天啊這個主意也未免太讚了吧!

去年小札克滿四歲、北鼻麥滿兩歲時,我其實有迫不急待地聯絡過他們。可是那時候condo式的舊家空間有限,加上小孩年紀可能還太小了些,所以最後還是打消了念頭。

今年我家有男初長成,五歲與三歲的兩位少爺都超迷消防車的,而且又才剛搬到地超大的新家,天時地利人和,不招喚一下消防車怎麼行。

於是五月底我就聯絡了那位消防員,把時間訂好(一定要選他的週休日)。六月初上Etsy找到好可愛的消防車邀請函,花了$12美金請設計師弄一弄,自己印一印,半天內就完成。(邀請函Etsy連結按這邊

覺得好像什麼都做好了,時間還好多,這麼早寄邀請函也沒用,感覺有點空虛...

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接下來總共有兩個月的時候,上班無聊有空閒時我就上網搜尋有趣的消防車週邊商品。

美國小孩的生日派對不能免俗地一定要有讓與會來賓帶回家的favors小禮物。如何用最低價買到最點題的派對favors好物成為我當月網購主題。

因為時間還多得很,我又生性熱愛網購找好物,真是超舒壓的休閒活動。

我陸陸續續地搜集了以下幾項消防車週邊小禮:

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Amazon上找到的才12塊美金24頂的消防帽。材質相當單薄,小兒派對專用,孩子們相當喜愛,可是大人期望不要太高。

Amazon上的8個才賣16塊美金的消防栓含吸管小水杯。這個真的超可愛,派對上許多大人都在讚嘆著。可是也是便宜貨,期望不要太高。

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Amazon上找到的11塊美金12台的小消防車。這個小消防車是往後拉放手就會往前跑的那種,造型好可愛,不過也是拿來騙小男生的便宜貨。

Etsy上找到的一根一塊多美金的有消防車頭的吹泡泡。Etsy是手工精品貨重鎮,品質當然精美很多。就是要這樣一兩樣精美物混著Made in China的便宜貨,才不會感覺太廉價。

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最後是Etsy上找到的20包16塊的精美包裝消防車蠟筆。這家Etsy小店賣各種不同造型的派對手工蠟筆小禮,真的好可愛好精美喔。

不過,最受派對上小孩熱愛的還是上圖中的滅火器小水槍!15塊24個手掌尺寸的派對專用超容易壞的便宜迷你滅火器小水槍,我們在派對前就全部都先裝好水,果然變成派對中超愛射來射去的小男生們的最愛。

另外,還有一個出乎意料地被小孩們搶著玩的消防員大聲公擴音器

這也是我在Amazon上找到的,是要放電池的玩具,也是真的很實用的擴音器,一支15塊美金,所以我之前只買了兩支給兩少爺玩。結果沒想到派對上許多小孩紛紛伸手跟我要這支大聲公,還有人掛在脖子上死都不肯拿下來,幾個父母無奈地問我在哪裡買。

不過我要警告大家,上面有一個消防車警笛的按鈕。放出的警報聲真的超吵的啦,害我很想偷偷把電池拿出來!

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送給小孩們的派對小禮大概就是這個樣子。

因為是在兩個月內陸陸續續很悠閒地搜集來的,感覺不費吹灰之力。

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另一個許多父母們紛紛詢問的可愛小物,是下圖這個我拿來裝桌上點心的消防車小盒

這個超精美的消防車小盒是我在Etsy上找到的,13塊美金6個。送來的時候是一疊硬紙,要自己拆拆裝裝做美勞把它組裝起來。

這消防車紙盒實在太可愛了。我本來想要拿它來裝送給大家的小禮,可是因為單價成本太高,而且參加派對的小孩人數將近四十枚,要折四十幾輛消防車是要折到死啊。

最後決定還是拿來一桌放兩個充當點心盤好了。派對開完之後還是可以隨意送給小男生帶走,揮揮衣袖不留一片雲彩。(也不用洗碗盤)

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最後還有(到底有完沒完)在派對中很受小孩喜愛、其實已經被兩少爺在家蹂躪玩了兩個多月的消防車帳篷

因為這個帳篷是要留在家裡給小孩玩的,所以就下重手選了評價很高品質好又無毒而且很大一頂(可是比較貴)的好帳篷,而且收納起來竟然才扁扁小小一袋。

我另外買了一袋兩百個高品質的無毒耐壓彩球,丟在帳篷裡變球池。

從台灣回來之後兩少爺最念念不忘的就是不管到哪家親子餐廳都有的球池,所以我一直想買個帳篷丟彩球進去讓他們玩。這次藉著派對之名,終於讓我一償心願。(到底是誰在玩)

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跟消防車有關的周邊產品大概就是這個樣子啦。

現在萬事俱備,只欠東風:既然是生日派對當然就要有蛋糕。

考慮到切蛋糕裝盤子發叉子還有收垃圾的麻煩度,我跟保羅決定還是訂杯子蛋糕。這樣大家一人一個拿著吃,簡單省事又環保。

這次的杯子蛋糕同樣是從小札克週歲趴紀念文的『不小心被搞大了的小札克週年慶』中提過的Some Crust Bakery訂的。下面照片是小札克週歲趴的杯子蛋糕,當初我只把我們的邀請函email給他們設計師,他們就自己搞出這麼可愛的主題蛋糕裝飾,賓客吃了又讚不絕口,所以我對他們很有信心。這回我更隨便地只跟他們說派對主題是消防車,請他們自行發揮設計裝飾。

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既然訂了一拖拉庫的杯子蛋糕,就多了個生出擺設杯子蛋糕的架子的project。

美國OAM社群開派對最最最不可少的就是一個裝飾得超誇張的甜點桌,這個潮流總是讓我百思莫解。很華麗的裝飾只能看不能吃又很花時間,堆了這麼多糖分破表的東西給小朋友吃實讓人毛骨悚然,而且派對重點的壽星小孩或來玩的小朋友們對華麗裝飾通常一點都不在乎,說穿了就是擺出來給大人們看了讚嘆用的,每每看到這些華麗照片就覺得這CP值也未免太低了。

這次開消防車派對我當然不可免俗地也試圖上大批OAM出沒的Pinterest找靈感,結果網站翻閱了三分鐘就不得不逼自己關掉網頁。

實在是太恐怖了!再繼續看下去我可能要辭掉工作專門在家裡做甜點桌裝飾啊。

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最後我還是使出偽OAM一百零一招CP值最高之爛紙箱包裝法。

馬上在我家裡外繞繞搜集了幾個小紙箱,還從資源回收垃圾桶裡挖出好幾個剛買的水壺的長型包裝盒。

保羅剛好買了差點被我拿去退貨的醜陋紅色廉價塑膠桌巾,我就這樣決定拿它來包紙箱。

光是紅色有點單調,我靈機一動挖出前年萬聖節為了搭配兩少爺挖土機裝扮(見『偽OAM年度發表作之挖土機要糖記』)而買的一大捲黃色CAUTION塑膠條,沒想到竟然能再次派上用場,這跟消防車也頗點題的啊。

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在單薄的CAUTION塑膠條下貼上早先做紙箱消防車沒用完的黃色封箱膠帶,讓這黃色有了層次更顯鮮明。

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像包禮物一樣隨便包包,不到半小時就完成了這雄偉的杯子蛋糕架。

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派對當天早上把杯子蛋糕排排站好,就完成了這CP值爆高、派對結束後丟掉也一點都不會心疼的華麗蛋糕桌!

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吃的部分,為了省麻煩,當然還是採用外包法。

我們找了之前已經在我婆婆家派對用過的已經證明過超好吃的我婆婆鄰居之Taco Man來坐鎮。

(Taco Man詳情解說請見『墨西哥豪宅派對&猶太小女生的華麗成年禮』一文)

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他們料多品質好又實在,除了Taco跟墨西哥飯跟燉豆之外,還附了超好吃的仙人掌沙拉。(下圖綠綠長條狀就是仙人掌)

而且還自製了完全不添加糖的全天然墨西哥果汁,果然與客來賓讚不絕口,一次吃四五個Taco,還不停地回來續盤。

(Taco Man來派對坐鎮的價錢一般介於四到六百美金,人越多越划算。我們這次70+人份,三種肉加兩大鍋果汁,價錢為美金五百五。)

還有什麼更能擄獲我婆家親友的心!

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除了Taco Man之外,我們家的打掃阿姨也來助陣,一大早就來幫我切水果,還拼出很美的拼盤。

加上每桌桌上的消防車紙盒裡的爆米花與脆片等小點心,民眾的胃就這麼解決了。

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雖然說已經訂了消防車,可是疑心病重又常過度分析想太多的我總不免替最壞情況作打算。

這位消防員很早就跟我說他這個星期六要上班,所以我們只好選星期日來開派對。加州夏日山中野火多,我不免想著萬一有什麼萬一,他被招集去支援遠方山中野火一時間回不來,或是消防車引擎出問題他來不及修,到時候要怎麼辦?

之前RSVP說要來玩的小朋友將近四十名,萬一什麼主題娛樂活動都沒有的話,我實在沒有信心能讓大家都玩得盡興。所以我忍不住又另外訂了一個來家裡陪大家搞出奇妙泡泡的Bubblist來當後備案。

派對從十點半開始,所以我本來想法是bubblist從十點半玩到十一點半,然後消防車是約了十一點半來,可是如果消防車沒來,我就可以叫bubblist繼續待下來。

事實證明我的確是杞人想太多。

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這家泡泡派對公司著名的其實是他們的室內派對,因為他們會做出把壽星裝在大泡泡裡之類的很炫的泡泡表演。可是室外因為有風,他們沒辦法做表演,所以室外派對只是把東西擺出來,一位姑娘在旁協助讓小朋友們自由玩泡泡罷了。

室內室外派對價錢一樣美金$175,雖然小孩們弄出來的泡泡超炫的,我自己也上癮地玩了一會兒泡泡,可是我後來發現她擺出來的這些泡泡裝置都根本是我可以自己弄出來的東西,而且最失算的是大部分的來賓都遲到將近半小時,所以小朋友根本沒玩多久這位姑娘就要打包走人了,實在超不划算的啦。

(立志追求高CP值的大媽遇到不划算的事就彷如憤恨不平的心頭刺)

十一點半到,消防員準時打給我說他們已經到街口了。我拿起消防員大聲公做廣播,請大家到前院集合。

群眾陸陸續續地來到了前院。

遠遠的超帥氣的消防車,響著警笛慢慢地開到我家門口。消防員還拿著車內廣播呼喚著壽星的名字,真是超酷的!

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跳下車來的消防員爆帥的!一下子CP值爆表了啦!

這樣跟泡泡姑娘的低CP值算是有平衡到喔。

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其實我之前沒跟什麼人說我請了消防車來,也是因為有點擔心會被我很衰地遇到引擎壞掉這種事。(再尊稱我一聲杞人)

所以在場的爸爸媽媽跟小孩們都有點被嚇到,來拜訪我們的消防車實是個超級大驚喜。

大家直呼真是超酷的!

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本來流程的第一步好像是讓壽星上駕駛座使用廣播器喊話。可是一點都不意外地,小札克跟北鼻麥一下子對這個盛況感到壓力,都喊著不敢上去。(他們倆都是喜歡在旁靜觀其變的孩子)

帥氣消防員很貼心地一下子改變計劃,決定讓所有小朋友都輪流上去坐坐玩玩,也讓壽星少爺們有機會暖身一下。

於是與會小朋友與爸媽們紛紛興奮排隊上消防車駕駛座,消防車駕駛座一下子變成大家的攝影棚。

(果然最後兩少爺們也願意上座了)

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接著帥氣消防員與他的無名不帥同事掏出多樣超酷的滅火設備,與大家做一段寓教於樂的教育簡報。

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除了講解工具用途之外,也讓小朋友們嘗試幾樣超重的工具。

然後大家輪流試穿三溫暖桑拿般的超重消防衣。

我也忍不住試穿了。真的好熱好重!完全無法想像在煙霧中穿著這麼重又這麼熱的衣服與大火奮鬥著,我突然對消防員生出更高一層的敬意了。

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接著帥氣消防員拿出一捆超長的水管,很帥氣地把水管滾出去。然後大家就開始玩起了用消防水管拔河的遊戲。

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小朋友們也得到了用消防車上水管噴強力水柱的奇妙體驗。

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最讚的是,所有派對來賓不分老少都可以讓消防車載著去附近社區繞兩圈。

消防車來回三趟,把大家都分別載完。

當然也有像小札克跟北鼻麥這種待在上面賴了三趟死都不肯走的小孩。

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真的超好玩的!生平第一次坐消防車,好威風啊!

大人小孩都玩得好開心,這消防車派對真是出乎意料的好玩,算是圓了小男生與大男人們的消防員夢!

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之後聽說很多來賓在猜我們花了什麼重金請消防車來我家,據說低估為美金五百,還有猜到上千的。

謝謝大家!代表這活動CP值高到破表,真的讓我覺得有爽到!

真相揭曉:其實才美金兩百出頭啊~

(消防員果真是社區服務的志工)

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轟趴的好處就是不用時間到作鳥獸散。泡泡姑娘與消防車走了,大家還是可以繼續盡情地玩。

跟小札克的一歲趴一樣,這次的生日派對也由出租跳跳屋的好友傑西捐贈了一台跳跳屋。

其實我原本的派對計畫中並沒有跳跳屋的存在,後來不要臉地跟傑西借了八張桌子六十張椅子,竟然還盛情難卻地收了傑西一台小跳跳屋。

派對中發現果然跳跳屋是小孩轟趴不可缺的好夥伴,不熟的孩子們跳兩下就變成好朋友了,好玩到連我跟幾個媽媽老骨頭們都跑進去瘋狂跳跳。

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草坪的另一邊擺著紙箱消防車,派對到尾聲時小札克竟然很大方地把一個個紙箱消防車送給好朋友們,真讓我對他感到驕傲。

遊樂區的後方擺了裝淺水的小泳池,我在旁邊丟了十幾根在一元商店買的管狀噴水器。

後方土地上擺了些工程車玩具,灑點水就變泥巴,讓喜歡玩卡車跟泥巴的小男生們過過癮。

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果然在水池邊擺上噴水器,自然而然地就演變出水槍攻防戰了。

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沾滿土的卡車與小男生們進進出出水池,清水很快地變成泥巴水。

竟然還有媽媽來跟我說『你們泥巴水的idea真讚』,我呆掉了。

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消防車走後,孩子們繼續瘋狂地玩了一陣子,大人們也繼續吃好吃的taco,我才把大家拉進房子裡超隨便地唱生日快樂歌。

小札克跟他身旁的好友早在大家唱歌的時候就嘻嘻哈哈地把蠟燭吹完了,真不上道。

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這個時候不知道已經下午幾點了。雖然很多家都已經陸陸續續先離開了,仍有幾家親友留下來繼續玩耍。

因為派對已經進行了好久,有點進入尾聲的感覺,大家看起來都累了,我本來都已經打消了要把我特別準備的消防車piñata拿出來打的主意了。(見『不小心被搞大了的小札克週年慶』文內piñata詳細解說)

後來想想piñata裡面塞滿廉價小玩具跟巧克力,不打出來我留著也不是辦法,所以還是趁現場還有十幾個小朋友時,趕緊拿出來打一打吧。

大概是被准許耍暴力的機會極度難得,所有小朋友都超愛打piñata的。一個個輪流超暴力地分工合作把這台消防車打到爆,全場笑成一團,竟然也變成一項好好玩的活動。

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這場小札克跟北鼻麥兩少爺的華麗聯合生日派對,從早上一直玩到傍晚!

還好有我家打掃阿姨坐鎮,從早開始就不停地裡外進出幫忙維持整潔。到傍晚我們筋疲力盡的時候,其實殘局倒也沒有太嚇人。

這場派對其實CP值最高的應該是我家打掃阿姨。

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因為是兩少爺的生日,幾乎每戶來參加派對的親友們都帶來兩份禮物,導致禮物堆到天花板的瘋狂狀態。好感謝大家的同時也有震驚之感。

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我可以開店嗎?

其實之前每年開生日派對後我們都會把大部分的玩具盒藏起來,之後花一兩年的時間慢慢拆開慢慢玩。這回因為與會來賓霹靂多,收到的禮物量大到誇張,連要藏哪裡都還不知道。

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這場又是不小心被搞大的華麗派對全記事,就到這邊告一段落。

因為用金錢換取時間,大部份的雜事都外包了,除了選購CP值高的產品跟服務外,我根本也沒多忙。(保羅修房子比我忙一百倍)

所以誠心說這次真的沒有花太多籌備功夫,最花時間的大概就是去店裡買材料做那幾個紙箱消防車,還有幫一個個滅火器小水槍灌水(連我媽都被拉來幫忙)。網購挑雞絲頭對我來說是舒壓活動,都是兩個月間上班無聊沒事就抽個十分鐘上網看看的閒逸罷了。主題很久以前就訂好了,所以也沒花什麼時間構思。說這個派對是不小心搞大的,是真的。

晚上保羅半帶稱讚半帶取笑意味地說:『You've done it again! You've impressed the hell out of people again!』

我還很機車地誠實跟他說:『I didn't even try so hard this time.』

還真不是普通的機車。

每回分享這種看起來很誇張的閒事,像開派對或是手製萬聖節裝扮等等,總不免會有幾位媽媽讀者留言感嘆自己辦不到這種事情、有我當媽很幸福云云。

我想在這兒聲明:這些都真的是必要性不高的、我自己選擇去做的花俏閒事。

手製萬聖節裝扮是因為從小就是才藝股長(如今晉升為派對股長)的我平常也沒什麼機會過做美勞的癮,專心創造出一件成品雖然花時間但是對我而言卻極舒壓。開派對更是因為我跟保羅本來就是很愛玩的人,而且都很享受全家朝著一個project努力,讓大家聚集在一起have fun的感覺。這些都是我們自己選擇去做的、會讓我們開心的、像嗜好般的事,我個人認為跟當『好父母』的關聯性極低。如果為了硬是要做這種自己不喜歡又沒必要的閒事而產生壓力,那就真的是自找麻煩。

就像有些很愛料理的媽媽們會花心思花時間弄出很華麗精美的便當,可是我不會煮叫得出名字的菜,對我來說餐點的營養價值勝過一切,好不好看甚至是不是極美味都是其次,所以我雖然愛吃,對研究食譜也沒什麼興趣。

如果媽媽很愛煮飯又很享受準備精美便當的話,是很棒的事情,恭喜媽咪與寶寶!不過我弄不出來華麗餐點,卻也從來不覺得需要有什麼壓力去硬搞出華麗餐點,更不會因此而覺得自己不如人。

不知道幹嘛要聊到便當,可是我又餓了。

另外,關於慶祝孩子生日的事,通常家長們會有『小孩生日當然要快樂慶祝』與『這樣大肆慶祝真的好嗎』的兩派看法,另外還有『生日是母難日應該要感恩才對幹嘛要慶祝』的奇妙想法。

我以前在台灣受到儒家思想影響,也ㄧ度同意生日是媽媽受難日要感恩的想法,可是美國住多年後整個邏輯就被顚覆了。

我在美國聽說過也自己看過很多完全不稱職的媽媽。有吸毒酗酒的、有家暴的,也有為了拿政府補捐而不停跟不同男人生小孩然後叫大小孩養小小孩的。所以這種身體髮膚受之父母『因為媽媽把小孩生出來小孩就應該要感恩』的過於簡單的邏輯,我個人認為完全不成立。

畢竟女人生小孩是大自然的設計,大部分的人都辦得到,除了很像在大便可是是在大一顆西瓜般地很痛之外真的沒什麼難的啊。

是之後媽媽花的教養心思、每個孩子成長過程中的大小決定等等,才值得感恩吧!

在美國這種個人獨立性很重的國家住久了,漸漸會習慣了人應該要對自己所做的選擇負責的前提。很久以前我剛來美國的時候,很容易在情感關係中抱著『我做了什麼什麼都是為了你,你怎麼可以這樣對我』的你來我就應該往的前提假設,現在比較是『我替你做了什麼什麼是我自己的選擇,你一點都不欠我』的想法。如果真的是我不願意做的事情,我就應該要拒絕。如果我不願意卻又決定接受,就是我自己的選擇。沒有人欠我什麼,怪不得別人。

所以我覺得把小孩生出來根本是我自己的決定,既然生了本來就是我的責任去養他們到成年為止,他們沒有欠我什麼。小孩是被動的,他並沒有要求我把他生出來。

更重要的是,孩子們帶給我的喜悅、幸福與智慧都是life-changing。孩子們讓我有了想不停提升自己、改善自己、做好榜樣的慾望,讓我變成更好的人、讓我的家庭更圓滿、人生更有目標,讓我看世界的角度與視野更深更多元更充滿同理心,讓我能夠體驗自己小時沒有過的美式歡樂童年,讓我體會到之前夏蟲不可語冰的無條件的滿滿母愛,還有從前根本無法想像的可以被一個人這麼深深愛著的程度,而且還讓我產生了動手寫部落格記錄人生的想法。

所以我反而覺得自己相當相當地感恩,他們根本是神賜給我的禮物。

說他們的生日是『母難日』感覺好像是他們讓我受難似的,我一點都不這麼覺得。他們的生日是我人生相當相當重要相當歡樂的日子。

而且我小時候從來都沒有慶生,去參加同學的生日派對總是有淡淡一絲羨慕嫉妒的感覺。

倒不是羨慕人家派對中的陣仗如何,因為通常都是在小公寓裡隨便聚聚、或是在麥當勞遊樂區玩玩。其實最是羨慕壽星的爸媽竟然會花心思去招集大家、全班好友竟然會為了壽星這個人而齊聚一堂共歡的事實。

大肆鋪張的慶祝沒有必要,不過花ㄧ點心思替孩子辦個派對,邀請孩子的朋友們ㄧ起來同歡,讓孩子們驕傲一下覺得『自己是值得的』,我覺得是值得的。

小札克與北鼻麥,生日快樂!

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創作者介紹

昔外籍新娘今美國大媽布魯奇。

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  • Mina
  • 謝謝你花時間寫文章 謝謝你花時間分享文字
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