砍樹趣

 

美國慣例是感恩節完大家就都會把聖誕樹擺出來了。不過我跟保羅是拖延大王,每年我家的聖誕樹都遲到很久。

今年我家再次遲來到蘋果山Oak Glen的聖誕樹莊園砍新鮮聖誕樹,足足比人家晚了一個半星期(容我提醒大家,從感恩節到聖誕節也不過才四個星期),照例好樹都已經差不多被搶光了。

我們來光顧的這個地方,是我好喜歡的Oakl Glen山中的小小聖誕樹樹莊。他們是超溫馨的家族營業,其實也不過就是一對銀髮爺爺奶奶,樹莊就是他們家豪宅的前院的大前院,而且家裡還養了好幾隻羊駝跟駱馬。

IMG_1561

每年聖誕季節奶奶就把辦公桌椅擺出來放在羊駝馬廄前當收銀台,爺爺則拿著電鋸到處幫大家砍樹。

IMG_1562  

蘋果季剛過,樹莊主人豪宅的前院有許多蘋果樹,仍然滿地蘋果。小朋友們興奮地撿了十幾顆蘋果去餵他們當寵物養的羊駝們。

IMG_1560

跟去年一樣,所有的小朋友似乎都對採蘋果餵羊駝比對砍聖誕樹有興趣得多啊。

IMG_1590

IMG_1596

因為我們遲到,剩下的樹都不是太大就太小。好難選好痛苦啊!還是餵羊駝比較好玩!

IMG_1563     

樹莊聖誕樹價格一英呎七塊美金,我們最後終於下手選了棵七呎的小樹。

新鮮砍的樹不容易乾枯,而且好香好香,一擺進家裡就聞起來像聖誕節了。好興奮啊!

樹莊老主人一邊拿電鋸幫我們砍我們選的樹,一邊跟我們閒聊著。他說他從八零年代開始經營這個樹莊,每年都要種幾百棵樹。不過這個樹莊是完全賺不到錢的純嗜好,只是他活動筋骨怡情養性之道罷了。

IMG_1567

一聊之下才知道他竟然是頂頂有名的Loma Linda大學醫學院的院長!

根本就是那種在深山遇到的砍柴人竟然是武功高手的感覺啊。

院長說經營樹莊比當醫生或院長好玩太多了!

IMG_1569  

幫我們把樹砍下來後,他照例切了兩片「樹幹餅乾」給小朋友玩。算算年輪,這棵小樹竟然將近二十歲!

Dear tree, sorry, 我們會好好善待你的!

IMG_1588  

砍完樹後,我們在樹莊附近意外發現一個超美麗爆夢幻的公園。

公園裡處處聳立著金黃色的楓樹,滿地是密密麻麻的落葉。到處都是攝影師在拍全家福跟婚紗照。小朋友們則忙著爬樹或在落葉裡打滾。

意外發現超現實楓樹仙境的驚喜,讓我超想跟誰說一句倚老賣老的建言:「你一定要帶女朋友來這邊約會啊!」

可是看看老公再看看兒子們...完全沒有聽眾啊。

IMG_1599

IMG_1666

 

供出神木

 

把小樹砍回家之後,又在車庫裡擺了兩天,終於愛拖延鬼保羅被我逼著找時間把樹搬進家裡。

沒想到在山裡一直被我抱怨太矮小的聖誕樹,擺進家裡才發現超肥碩的,根本是神木吧!

笑死我了!!

保羅在山中批評說我完全沒尺寸概念,現在不得不承認的確是相當精準的評論啊。

IMG_1689

IMG_1691

突然發現我家聖誕樹原來是肥碩神木,害我苦惱了兩天,不知道該怎麼裝飾才好。

因為是這麼龐大的存在,如果裝飾金銀閃閃的華麗風的話,我家客廳會整個洋溢着不自在的感覺吧。

IMG_2041  

可是如果要像去年一樣走溫馨的手工裝飾風,這麼大一棵樹的裝飾品是要我自製到明年嗎...

於是神木又這樣光禿禿地在我家客廳擺了兩天。

後來我黃蓉上身,想說既然要簡單裝飾大樹,就要用超大顆的裝飾球。可是裝飾球很容易被小孩拿來捏踢摔打,而且不透光的大裝飾球又會把樹上的聖誕燈光源擋住而導致聖誕樹太暗。我最愛發光的聖誕樹了,絕對不能容許這種慘劇發生!!

所以最後推理出一個結論:大球+透光+砸不碎=大燈籠。(咦)

突然想到以前曾在Pinterest上看過用氣球與繩子做出來的簡單裝飾球,據說CP值超高。

Screen Shot 2015-01-06 at 9.54.59 PM  

趕緊再回去找一找作法。結果因為做法太簡單了,大家都隨便胡亂寫寫。

因為不過就是(1)吹氣球(2)纏藤繩(3)上白膠(4)晾乾(5)把氣球戳破罷了,大家都說超簡單的啊。

明明應該是超簡單的事情,可是我自作聰明,想說要走手工溫馨風就應該要用毛線才是王道。

結果一去Michael's看到超多超柔軟可愛的毛線球,我就著魔似的買了一堆。尤其是粗粗的那種肥大毛線,我完全沒有抵擋力!

IMG_1692

白膠我是用跟南寶樹脂很像的、Amazon上白膠類最暢銷第一名的Mod Podge。Mod Podge除了基本白膠之外,還有裡面已經摻了細亮片的閃亮白膠,我各買了一罐。另外還買了一罐細亮片,可以直接倒到白膠裡混。

白膠倒出來之後要摻一點點水,才比較好塗。不過不能摻太多,不然毛線球硬不起來,戳破氣球之後毛球會整個軟掉喔。

IMG_1709  

自以為可愛的毛線球...先做個兩顆來實驗一下。

(我真的超愛下面左邊這個毛絨絨油綠綠的毛線啊)

IMG_1693'

結果第一次做出來的實驗品完全失敗,氣球戳破後整個軟趴掉,超sad的。研究發現原來是因為白膠下得不夠爽快。

所以接下來我下重手,直接讓毛線洗白膠浴。

IMG_1707

IMG_1708  

氣球的部分,因為我超不會吹氣球,所以買了一個小小的派對用的打氣筒。

充氣前要把氣球往兩側拉一拉,這樣充氣出來之後才比較圓,不然會變蛋型喔。

因為作法實在太簡單了,我一發不可收拾,一次生出了超多的毛恐龍蛋。

IMG_1695

結果呢,自作聰明果然是自己拿石頭砸腳趾頭的行為。

人家就說用細繩子,我還硬要用粗毛線。

最後那些超可愛的毛絨絨的粗毛線全部都硬不起來,整個很慘地軟掉,請大家在家別輕易嘗試。

像下面照片後邊那個藍綠色的超粗毛線,氣球戳破後整個很慘地變成一頂毛帽。

做出來最漂亮最成功的還是如繩子般的細毛線啊。

IMG_1702

大家可能會擔心如果白膠上得這麼猛,把氣球戳破後毛線不是會被黏在破氣球上一起被縮進去嗎?

其實並不會。我戳破氣球時,整個毛球會往內縮一秒鐘,然後很快地自己撐回來。

晾了一個晚上,早上再把氣球戳破後的結果照:

IMG_1713

把一小顆聖誕燈塞進毛球洞裡,就變成一顆大毛燈籠!

IMG_1704

IMG_1705

好險我最愛的綠油油毛絨絨毛線還算可以見人,不然我真的會哭。

IMG_1706  

隨意掛一些大毛球燈籠,整棵樹看起來就比較有料了。

自從有小孩之後,我就覺得裝飾聖誕樹應該要有意義一點。就算裝飾得再華麗,如果跟家人沒有切身關係,也不過就是擺在家裡佔空間的一大棵裝飾品,沒有什麼親切感。

今年我想到一個主意:我要用北鼻麥跟小札克的照片來做裝飾,而且以後每年都要這樣做。

這樣累積幾年之後,我家的樹上就會有他們從北鼻時期一直到狂妄兒童期的照片裝飾了。

我在Michael's買了一盒透明玻璃裝飾球點這邊可以進去Amazon看看是什麼樣的東西),然後把小朋友的照片隨便剪成橢圓形,捲一捲之後塞進去,就變成下面兩張照片這個樣子。

人帥真是不管怎麼亂塞都好看。

IMG_1850

IMG_1851  

另外我還上了tinyprints.com訂做了幾片個人化玻璃裝飾。

原價有點貴,約在美金$25到$35之間。不過聖誕節期間都會有很多折扣,我當初買時好像有打七折,聖誕節之後折更深!

IMG_1852

IMG_1849

IMG_1847  

這些玻璃製品當然都要掛在小孩勾不到的地方,還好我家神木夠高大。

另外我在Target找到特價的便宜小布偶裝飾,超溫馨可愛的啦!跟我家毛線風超搭,所以我又忍不住地搜刮了一堆。

拿回家之後,小札克跟北鼻麥很興奮地幫我掛裝飾。

IMG_1862

果然掛了五分鐘後小鬼就開始拿裝飾品來揮打亂丟。

布偶隨便你丟我不怕~

IMG_1869

還有親朋好友寄來的可愛照片聖誕卡片也一定都要掛上樹才夠溫馨。

IMG_1879

神木的深處還藏着熊在盯著你。

IMG_1883

裝飾至此告一段落,終於可以喘口氣了。

整棵樹是會發光的神木呢!

IMG_1890  

我盡力了... 

接下來一個禮拜,學校陸陸續續送回來好多童工小札克跟北鼻麥自製的聖誕樹裝飾啊。

好險我家有神木! 

還有什麼比小兒自製聖誕樹裝飾更溫馨更癒療的好物呢?趕緊全部掛上去吧!

IMG_2033

IMG_1907

IMG_1923

把所有的童工手製裝飾品掛一掛,我家神木已經呈現即將被擠爆的狀態了!

本來神木如此肥碩的事實被揭發時我實在有點被驚嚇到,如何裝飾肥樹也讓我苦惱了一下。

不過跟神木同室相處了幾天後,我們都漸漸愛上他了!家裡有一棵這麼肥大的樹實在是件很妙的事,每天小孩都坐在樹下探險,我們最近根本是住在森林裡吧。

聖誕節過完,樹走了之後,我應該會很失落啊。

IMG_1921

IMG_2036  

 

剩一個禮拜

 

在美國社會裡混久了,建立了複雜的人際網絡後,終於瞭解為什麼一到感恩節與聖誕季節大家就都在喊壓力大,很多客戶過了十一月中後都直接說要meeting的話就明年再見吧。

因為,聖誕節的壓力真的很大啊!

真的一整個月的時間都花在處理零零碎碎的雜事上面,搞聖誕樹與屋外的聖誕燈就搞掉半個月,另外還要準備聖誕卡片(拍照-->設計卡片-->印刷-->買郵票-->寫四十幾封地址)、準備眾家親友老師同事老闆客戶的禮物(列名單-->買禮物-->買包裝紙-->包裝禮物-->寄送)、打掃家裡以防親友來訪、準備聖誕晚餐食譜與食材、到處帶小孩去看燈、找聖誕老公公拍照等等。

(不知道為什麼今年照片裡這位聖誕老公公臉這麼臭,我猜可能是因為一腿坐一個小孩有點不爽)

IMG_1964  

家裡有小孩的話就還有學校聖誕表演的練習、預演、邀請親友、準備服裝、正式演出等等很花時間的事情。

IMG_1762  

如果有上班的話還有公司的聖誕交換禮物活動、聖誕派對或午餐聚會等等耗時間的社交活動。

家有年長阿罵的話就還要載著老人到處去血拼做頭髮弄指甲。

學校跟公司還常常有認養送禮給窮苦人家小孩的慈善活動,所以常常要多買個八九份禮物。

而且不管到哪裡去買什麼東西,就算是星期三中午去購物城裡吃個飯,或是下午四點去超市買個菜,都是水泄不通光是找停車位就要繞幾百圈的情況。

全美國的人似乎都完全進入瘋狂購物狀態,大家都無心上班,大家都行屍走肉地邊工作邊想下一份禮物要買什麼。

或許可以說這些雜事都是自找的,其實很久以前我也是這麼想。不過美國親友多了,小孩又在上學的話,就變成一種『大家都這麼用心在準備如果自己不弄就變得很失禮』的情況,就像去參加婚禮不包紅包一樣的不上道啊。

我家好不容易搞完聖誕樹,弄完小朋友學校表演活動,送出聖誕卡片與小孩的宣傳照,買完學校認養慈善機構小孩的禮物與親友的禮物(都還沒包裝!!),在聖誕節來臨前一個禮拜也終於把要送給大客戶跟我助理們的多份禮物送出去。我整個十二月什麼班都沒怎麼上,卻總是忙得暈頭轉向。

十二月十九號星期五就是放假前學校上課的最後一天,結果星期四下午我才突然想到,我竟然完全忘掉要準備小朋友的老師們的禮物了!

天啊!!小札克跟北鼻麥兩班加起來就有十個老師,差一點就要失禮十次了。

每到年末,我都好希望我有個待在家裡的老婆...

(老公沒用,一定要老婆才行)

IMG_1953 

 

聖誕雪

 

我家旁的Victoria Gardens露天購物城是我們常去遛小孩的好地方。

每年感恩節後,Victoria Gardens就會竪起超級高大又華麗的聖誕樹。(而且都是真的樹,這才是貨真價實的神木吧)

今年這購物城超級大手筆,除了華麗巨大聖誕樹外,還在廣場蓋建了一棟夢工廠出品的史瑞克聖誕老人小木屋。裡面有些與兒童互動的遊戲裝置,還有一個看大螢幕的模擬雪橇。把所有遊戲都玩完後,聖誕老公公就坐在裡面等你去跟他拍照。上面那張與臭臉聖誕老公公合照的照片就是在史瑞克木屋裡照的。

IMG_1465

IMG_1466

聖誕節前某個晚上我們去Victoria Gardens裡頭的餐廳吃飯,飯後我們散步去看購物城廣場的大聖誕樹。

走著走著,保羅跟北鼻麥就不見蹤影了,只剩下我跟小札克在大聖誕樹旁讚歎著。

IMG_1957

這個時候,廣場周邊建築屋頂突然開始噴射出大量的人造雪,泡沫雪花隨著微風散佈到整個廣場夜空中。

IMG_1485    

小札克開心地手足舞蹈,我抬頭看到飄雪夜空中美麗的聖誕樹,突然有種身處什麼浪漫日劇中的感覺,好夢幻浪漫啊!

IMG_1480

雖然身邊這位電眼帥哥也未免太幼齒了些,有他陪我共享這一刻,我還是覺得好幸福。♥

(怎麼有閃的感覺,好怪...)

聖誕節就是這麼溫馨緊張浪漫勞累幸福又苦命的複雜季節。

IMG_1960

 

聖誕夜大餐

 

轟隆隆地十二月混亂過掉一大半,聖誕夜終於到了。

我家要送親友小孩的禮物到二十三號晚上才完全包裝完畢,在樹下放了一晚,二十四號又匆匆把全部禮物打包上車載去我婆婆家過聖誕夜。

大概只有如我們拖延鬼一家才會做出這種蠢事。

(黃色工程帶那一包!沒錯,就是保羅送他老婆的禮物...到底有沒有誠意啊)

IMG_2048

Merry Christmas!

聖誕夜就如同我們的除夕夜一樣,家家戶戶都聚在一起吃年夜飯兼拆禮物。

當晚我們去我婆婆家吃家族聖誕晚餐。婆婆家小,所以精心裝飾了外頭庭院,搭起棚子還租了立式暖爐,好浪漫啊!

IMG_2051

我們家作客還自備客房,以防小孩早睡倒嗨或者大人喝醉,夠周到吧!

(露營車新用途又一發:拜訪親友自備客房)

IMG_2054

保羅的姐姐煮了爆好喝的墨西哥水果茶。

IMG_2052

墨西哥人的傳統習俗是在聖誕節時吃所謂的tamale(發音為『塔媽壘』)。

tamale跟粽子有異曲同工之妙,只是糯米換成masa(玉米製麵團),竹葉換成玉米葉。

tamale裡面要包什麼都可以,常見的有豬肉、雞肉、起司、馬鈴薯,還有包鳳梨等水果的甜tamales。

這回聖誕夜大餐,我婆婆親自下廚包了一百多個超好吃的tamales,分明是想肥死大家吧!

十年前我第一次遇到tamale時,直覺想說這根本就是枚墨西哥粽子啊!後來才發現許多華人超市裡賣的粽子的英文名字竟然乾脆直接打上「Chinese tamale」,看來在美國tamales比粽子有名的多,需要牽關係來哄抬一下人氣。

不過粽子至少有個屈原跳河的浪漫來源,我每次問身邊墨西哥人為什麼聖誕節要吃tamales時,卻從來沒有人知道,得到的回答總是一個自嘲的笑話:「so we have something to unwrap!」(這樣我們才有東西可以拆),意指墨西哥人窮苦到聖誕節沒禮物可以拆,至少還有tamales的玉米葉片可以拿來拆一拆。

不過這種自我嘲諷的笑話好像只有墨西哥人才有資格講,我每次自以為聰明地講這個笑話,每次都被翻白眼,所以請大家不要輕易嘗試。

IMG_2055

IMG_2056

IMG_2064

我婆婆是虔誠的天主教徒。每年聖誕節家裡一定會擺出nativity,也就是耶穌誕生的馬廄現場重現。

(下圖是小札克學校聖誕演出的nativity節目照)

IMG_1769  

有天使、耶穌寶寶、聖母瑪麗亞、牧羊人、小羊、聖人等等陶瓷製品。

結果很快地,一位聖人的頭就被北鼻麥砸斷了。

還好不是耶穌寶寶,好險好險!

IMG_2057

IMG_2061

從前我們大家都是拼命熬到午夜再拆禮物。如今各家小孩越來越多,反正聖誕夜吃完飯閒著也是閒著,乾脆就直接來發禮物吧!

一說要拆禮物,我搞笑的婆婆馬上如小叮噹般掏出白鬚與假髮,變身聖誕老婆婆。

我噴飯了。

IMG_2070

IMG_2078

IMG_2080

北鼻麥要上床睡覺囉!

連睡衣也一定要有聖誕節氣氛才夠上道。

IMG_2085

 

聖誕節

 

過去幾年的聖誕節當日,保羅家人都會盡量聚集在一起,自以為是庫倫家族似地去我家旁邊的大公園打個聖誕盃家族壘球賽。

比賽性的運動,大家一年不過也就玩這麼一次。我們全家勉強分出兩隊,一隊只有五六人,設備總共只有一根球棒、一顆球,而且完全沒有手套。

我是超級遜咖,每次隨便跑幾個壘揮兩下球棒我就累死了。不過因為沒有手套,大部分的球都沒人接得到,所以只要球打得出去,隨便都可以得分,而且總分很容易就積到二三十分之多,是個超讓人滿足的搞笑球賽。

IMG_2112

我家的儲備兵也在一旁練習。

IMG_2103

IMG_2108

IMG_2110

聖誕節就是這種與家人共享時光的好節日。

不過我們聖誕盃球賽每次打到最後都很暴力,家裡的男人們明明就是老弱殘兵,卻總是超認真地跑跳滾。所以每年都有人受傷。

結果今年就輪到我家保羅了。

話說他很奮力地要衝去三壘封殺他姪子,結果一時腳滑滾地整個大扭傷!頓時膝蓋腫得比壘球還大,當場變一個掰咖。

他受傷的瞬間,我第一個念頭竟然是『這看起來要跛腳跛很久啊!完蛋了,我要過著一打二的日子了!』

有沒有這麼自私的老婆啊~

(不過上回我重感冒,保羅竟然跟我說『今天要帶兩個小孩,妳該不會一整天都要這個病懨懨樣吧?』...完全沒良心,所以我自私地心安理得。)

 

拆樹

 

我們拖延鬼一家,通常聖誕樹遲到,卻也很晚走。有時候還拖到一月中樹葉都掉滿地了才溫吞吞地把樹拆掉。

不過這次我們跨年要去沙漠露營一個星期。如果出發前不拆樹,中間也沒人加水,之後回家一定會面對客廳滿地枯葉的慘劇。所以聖誕節過後兩三天,我們就含淚跟神木說掰掰了。

小札克超依依不捨的啊。好險一拆完我們就出門露營了,他馬上被轉移注意力。

這次幾乎所有卡片或手工自製的裝飾品我都是拿木頭曬衣夾夾上去的,所以超好拆。

毛線球燈籠功成身退,直接丟掉。

IMG_2148

沒有飾品只有燈的神木,是他的最後一張照片。

IMG_2149

Bye bye, Tree!

We had a good time together!

我們會永遠記得你的,這篇文章獻給你喲。

(注重環保的讀者答客問:聖誕樹莊每年都會種下許多專門拿來當聖誕樹的樹,所以是商業養育,並非自然生態的一部分,請大家不用擔心。如果自己要開車上山偷砍樹則是違法的行為。樹用完之後我猜應該是被載去回歸大地或是資源回收吧,因為我打電話去請垃圾車來載,他們都會指定樹上不能有殘留任何塑膠物或是噴漆顏料之類的非天然物。)

, , , , , , , , , , ,

布魯奇 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()


留言列表 (1)

發表留言
  • Grace En-Tien Chang
  • 肥大的樹也太爆笑了!