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在柳丁學校開設的很蒙特梭利的正向教養課程中,兩位修過正向教養課程的蒙特梭利老師傳授給我們許多正向教養小撇步,也就是不需要吼叫威脅利誘也可以讓孩子高度配合的一些親子溝通技巧。

在眾多強勁小撇步中,兩位老師幾週以來不斷再三強調希望大家一定要著手實行的,應該就是『家庭會議』這一招了。

老師們強烈呼籲大家一定要有開『家庭會議』的習慣,而且從孩子越小開始越好,大概三歲半四歲時就可以開始了。

因為若能從孩子年紀小還容易哄騙的時候就認真培養出全家定期商討問題的習慣,等到孩子長大進入尷尬討厭的青春期時,跟家人溝通或談自身問題時就比較不會覺得彆扭了。

『家庭會議』有著相當相當多的強大功能,是正向教養中的超級寶物級大撇步。『家庭會議』可以潛移默化地讓孩子們學到:傾聽的技巧、腦力激盪、解決問題的能力、如何尊重彼此、如何冷靜後再商討問題、如何合作共同解決問題、在無責難的安全環境中承認錯誤負起責任、如何生出考慮到所有人立場的解決方法、建立歸屬感與能力感、對家庭社群的重視、錯誤是學習的好機會、如何享受家庭時間全家一起have fun......

是不是神技!當然要趕快掏出來跟大家介紹一下!

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柳丁學校開給家長們上的教養課程,另外一個對我家幫助良多的大撇步,就是這『日常事項表』招。(Routine Chart)

(柳丁學校教養課程前情提要請見『勇者鬥惡龍之腦力激盪求解大絕招』一文)

親子教養間常發生的衝突,多是在日常生活中趕每日待辦事項時發生的。像吃飯不好好吃、該洗澡不去洗、穿衣服叫不動、玩具玩了不收、死都不肯刷牙等等,像我這種對小孩有沒有睡飽相當在意的媽媽(因為沒睡飽傷智商而且還會暴走啊),對就寢時間比較堅持,更是容易在傍晚衝schedule時,因為就寢時間的逼近而越來越急躁。

孩子是海綿做的鏡子(咦),他們會把我們溝通的正能量負能量完全吸收進去,然後再完完整整地反射回來給我們。往往我們越急躁越生氣孩子就越抵抗越暴走,常常家裡的教養問題很明顯的都是我們自作孽。

正向教養課程中,老師傳授了我們這『日常事項表』牧羊小絕招,真的超有用。

首先延續著上一篇『腦力激盪求解招』,我們以民主溝通討論的方式,先把問題丟出來讓大家一起腦力激盪。

『從我們放學回家後,到晚上睡覺之前,有哪些事情是我們一定要做的呢?』

討論過程要維持著民主與尊重的概念,讓孩子們自由嚷嚷出該做的事情,沒有不對的答案,不要批評糾正,也不用管事情順序。然後媽媽要在紙上把每一項孩子的回答都寫下來。

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週六早晨我們一家四口出門吃個燒餅油條,就莫名其妙演變出這種空中飛人的狀態了。

原本兩少爺死都不肯上去跳,而且保羅超重,所以只能靠我上場拋磚引玉。沒想到我引出來的玉竟然這麼大一塊,兩個小孩跳到一直追加時間跳到傾家蕩產還是不肯下來。

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這個週末南加州暴雨來襲,我們早餐後去附近的mall裡飛跳一跳又去看了個Lego Batman電影,一晃眼也快三點了。明明已經過午睡時間,回家的路上小札克與北鼻麥竟然也沒睡著。我跟保羅當場決定今天直接略過午覺,晚上提早一個半小時讓小孩入睡。

車子開到家門口。大雨中我們一家四口坐在車子裡,我跟保羅盤算著小孩七點就要就寢的話,五點多就要開始洗澡刷牙念睡前繪本,那四點多就要吃晚餐。

兩少爺嚷嚷著說他們還不想回家,而且家裡冰箱沒什麼東西,大雨中我也不想去買菜,看來還是要外食比較方便。

這時才三點二十分左右,哪裡可以讓我們在大雨中遛小孩遛三四十分鐘然後直接吃晚餐呢?

才剛從一棟購物城出來,我們並不想鑽進另一棟mall。有室內遊樂場的地方食物都好難吃,而且小孩鐵定會玩到拉不走。我跟保羅怎樣都想不出好主意,我突然想到之前在柳丁學校開的正向教養課程裡,蒙特梭利老師們傳授的大撇步『腦力激盪求解法』。(亂取名)

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【 前情提要與詳盡thinkbaby防曬乳介紹務必請見『無毒嬰兒防曬乳推薦』一文】

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這回thinkbaby團購項目除了每家必備一打的無毒純物理防曬外,還包含了鼎鼎大名的thinkbaby餐具組、餐盤以及悶燒罐。

雖然我聽說thinkbaby餐具組與野餐盤早已紅透到在台灣賣到爛,應該不用我多做解釋,可是總覺得還是得來推廣揚威一下thinkbaby系列產品,盡一下團長的責任與義務。

thinkbaby這個牌子一直是我相當信賴的牌子,是種在美國超市補家用貨品時如果沒空做功課,看到thinkbaby這個牌就可以安心買下手的信賴。

因為thinkbaby的創始人原本是在國立衛生研究院(National Institutes of Health)設立的生物實驗室的研究員,致力研究大環境與市面產品中的內分泌干擾素(endocrine disruptor)對人體的影響。就是因為在研究過程中他深深感到市面上根本找不到安全的產品,才決定靠著自己與研究團隊的專業,以產品之無毒安全性當公司唯一至上的最高宗旨,來研發出各種嬰幼兒產品。

thinkbaby創始的第一項產品,就是市面上第一支100%BPA-free的嬰兒奶瓶。thinkbaby除了所有產品都BPA-free之外,他們還有相當明確的chemical policy,不使用任何可能致癌、對生殖器官或神經系統產生毒害、或是會干擾內分泌的化學物質成分。也不使用PET、PVC、Melamine等市面常見的塑膠成分,以及任何學術研究顯示會對健康有負面影響的成分或香料。thinkbaby對他們所有的產品,包括餐盤與餐具組還有防曬乳,都秉持著一樣的堅持。

thinkbaby老闆身為科學家的龜毛個性(聽廠商說他真的龜毛不上道到讓人抓狂),讓他們對產品成分的堅持龜毛到極點。市面上許多號稱BPA-free的產品,對於代替BPA的製造成分卻沒有這麼小心。thinkbaby雖然拒用上述所有化學成分,同時也拒用年紀太輕而缺乏長期學術安全研究的新成分,而且還拒絕跟許多有商業利益勾結的科學家與醫生合作,這個公司富有科學家學術人的傲氣。

另外thinkbaby對環保也有極度的堅持,所以他們生產的產品要不是可以資源回收,就是耐用耐打可以用很久,大寶用完換二寶用,二寶用完換表弟妹用,以減低對地球的負擔。加上他們相當著重產品的設計感與實用性,因為這種種高傲科學家老闆的堅持,讓thinkbaby不斷地得獎,成為美國安全無毒產品開發的領導者品牌。

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新年快樂!

今年我家真的一滴滴年味都沒有,害我湧起鄉愁了。

也因此一直處於看大家臉書大餐照片的嫉妒狀態,導致遲遲到現在才來跟大家拜年。

本來一點計畫都沒有的週五除夕夜,最後臨時抱佛腳很衝動地約了小札克死黨墨西哥人一家四口去吃中餐。結果白痴新餐館對除夕夜人潮的準備一點都不充足,光上菜就等了快一小時。幸好我們進場前就已經被服務小姐警告過了,所以點了瓶紅酒與好友們喝酒聊天倒還挺愜意的,身旁倒是有幾桌只差翻桌走人。

吃了莫名其妙胡亂了事的年夜飯,隔天本來是要上保羅他姊家吃大餐的。小札克的姑丈剛好也是台灣人,而且又很會煮飯(重點),本來約好要我們去吃初一午餐派對,卻又因為少爺午睡睡晚了而臨門遇到派對結束只吃到冷飯。

過去三年不管怎樣都會為了學校新年簡報而擠出很假濃的年味。今年卻因為時間喬不定,新學校的老師們希望我們週一再做新年慶祝活動。

(OS都初三了一點慶祝感都沒有實在是外國人不懂我哀愁阿)(其實已經十幾個年頭早就習慣了外國人的新年無感)

雖然是初三,但是因為是在柳丁新學校的第一發新年簡報,我還是很用心地準備了!

還好是沒遇過我的新學校,舊酒裝新瓶也無人知!過去幾年為了之前學校新年簡報準備的一大箱唬外國小孩的新年宣揚國威祕技懶人箱直接一絲不改地拿來用。連去年從我台灣好友臉書偷來給學校照抄的新年鞭炮美勞教學,今年也直接重複拿來用一用。(陌生環境好方便,認真考慮今年萬聖節乾脆也把太空人裝直接拿來用好了)

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新年快樂!

自從去年十二月二十三日淚別少爺們的舊學校後,我與兩少爺就開始放大假等新學校一月四號的開學日。

目前狀態是放完聖誕新年大假樂極生悲被工作與家務雜事淹沒中。

這兩天實在太忙了,忙到前天新學校開學,至今都還無法抽出時間來寫個臉書紀念貼文!

沒錯,兩少爺前天正式開始上柳丁學校了!(登登)

(前情提要請見峰迴路轉的柳丁求學記一文)

之前兩少爺就讀的蒙特梭利幼兒園有廚房準備每日午餐與點心,學校政策是禁帶外食。新的柳丁學校則與他們中學部農場學校的廚房合作,小朋友可以選擇從他們廚房訂午餐或是自己從家裡帶便當。

他們中學部的學生們經營了一間小農產商店,每週六還經營一個農夫市集,所以這間蒙特梭利中學的廚房料理使用了很多學校農場自己栽種養殖的食材,而且菜單變化多端相當國際化。像昨天是海帶湯烏龍麵,下週有Ministrone義大利蔬菜湯,之前還瞄到什麼Avgolemono希臘檸檬雞湯與chicken korma印度咖哩。看起來就是好吃又健康,所以我也就很放鬆地訂下去了。

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11/16 三週前的星期三

OMG!

手機震動,來電顯示是我們已經在wait list上排隊排了快兩年的夢想中的蒙特梭利學園!(請見真實的世界一文)

這間學校是幼兒園也是我計劃要兩少爺直升的小學,可是已經滿五歲的小札克讓我排隊排得越來越緊張。

萬一到上小學的年紀都還是排不到怎麼辦...我都已經做好要讓小札克晚讀一年的心理準備了。還好八月初生日讓他總是全學年最年幼的孩子,所以延一年也是OK,只是就算延一年也不保證一定可以排得到所以還是很緊張啊。

今年夏天我們意外發現小札克之前班上將近五歲的小死黨竟然被這個學校「錄取」了!後來才聽說他們也是排隊排了快兩年。那時我就跟學校admission主任Jacq小姐通話,她說wait list上的下一名就是小札克了,也謝謝我們一直以來耐心等候。

我看著來電顯示心跳加快,已經一年半沒主動打過電話來的admission officer,難道這就是那通等了好久的好消息嗎!?

我緊張地接起電話。

電話另一頭,蒙特梭利學園的Jacq小姐輕柔的聲音說:謝謝我這段時間的耐心等待,也深感sorry讓我們排隊排了這麼久......

她說她們有一個空位。她說可惜沒有兩個...

可是!!

Jacq說,目前這個位子是三歲男生的空位。所以位子是北鼻麥的!!

五歲的位子目前則沒有。

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今年年初我就收到幾位讀者私訊跟我報告,說自從去年的童顏有機面膜團後,他們就童顏上癮了。

『而且童顏有機新出的修護乳加馥活露的黃金組合超好用的,請問有要開團嗎?』

啊?什麼乳什麼露啊?

人家廠商沒有來找我,我也不好意思問。說不定人家奢華牌被我黃臉搞砸了從此不聯絡也不一定...

還好沒多久之後的五月初,勇氣很大的童顏有機真的把傳說中的『乳香活膚修護乳』跟『乳香緊致馥活露』試用品寄給我了耶!(好險)

童顏有機的老闆是超堅持品質的完美主義強迫症患者(誤),對於產品品質堅持的程度讓我去年就有點小擔心他們這個很堅持理念的新創公司到底能不能存活下去。現在聽說這個台灣本土新創好公司越做越順利,不但拓展出國際市場,又發展出一系列的有機精油保養品,讓我鬆了一口氣,消費者果然是明智的!

童顏的乳液與馥活露秉持著他們很有質感的一貫路線,極簡又充滿巧思的一體成型不含膠的環保紙盒包裝,展開來後攤平竟然變成他們貼心附上的產品說明與建議使用方法。

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幾個月後,童顏有機又再寄了爆好用的秋冬主打新品『乳香逆時童顏霜』給我。

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在南加州郊區,沒有車基本上是活不下去的狀況。

我們在肚子裡懷北鼻麥的時候,就自以為有遠見地買了七人座的全新2013 Nissan Pathfinder巨型SUV。因為一家四口又有兩個幼兒巨型汽座,如果沒有第三排座椅就根本沒辦法載我媽或我婆婆姑姑類的路人,去吃個飯什麼的都相當不方便。

其實當初我就把票投給傳說中的神級媽咪小巴Honda Odyssey了,要不是保羅死也不肯當mini-van driver(太娘),我們四年前早就加入Ody小巴俱樂部了!

將近四年來,雖然巨型SUV有第三排座位,可是第三排空間真的很擠又不舒服,絕對不可能讓長輩去坐,所以最後都是我淪落被擠到教室後排。第二排裝了兩個大汽座所以超難擠進第三排座位的,搞得我通常都是直接做瑜伽從後車廂跳進去跳出來。而且第三排座位拉起來之後,後車廂置物空間就變得很小。總而言之,雖然有第三排是好,可是卻也沒我們當初期待的方便。

神級小巴Odyssey呢,第三排是完整的座位空間,而且第二排中間那個座椅還可以整個拔起來,左右兩個位子還可以再往兩邊移一點,中間就變成可以輕鬆進出第三排的走道。

而且第二三排的椅子都可以折來折去變成一個平坦的大床,保羅他姐還在開Odyssey的時候就常開車出去玩當帳篷用!

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家裡有上幼兒園的小朋友家長,大概都有家中堆滿大疊勞作的煩惱吧!

小札克跟北鼻麥才半歲大就開始上學去。剛開始的時候,隨便什麼手指彩繪按壓,我都感動到要掉淚想錶框。

可是後來我家兩少爺幾乎每週都會從學校領回厚厚一疊勞作圖畫,尤其是遇到復活節萬聖節感恩節聖誕節這種大肆慶祝的節日,每天都是一疊疊的彩蛋創作、秋日鬼南瓜、創意火雞、聖誕樹裝飾。

幾年來累積的大批勞作,我從來都不知道該如何是好。雖然說大部份的勞作都是鬼塗鴉,可是畢竟是孩子成長的紀錄,又覺得總得展示一下以小示敬意。

幾個月前連筆都還拿不穩的小鬼頭,竟然學會畫圓圈了,然後接著還會畫臉畫手腳,想想也是很了不起的事吧!

可惜我跟保羅上班都忙,連帳單稅單都沒空整理,根本很少會想到要去整理小孩從學校帶回來的東西。他們每天從學校領回來的勞作要不是堆一疊在車上積灰塵,就是散落客廳廚房四處,我根本沒有時間弄出一個好好整理展示的系統。

其實之前我也曾經一度悔過,知錯到還用心地去買了兩個資料夾,想按照時間年月順序把佳作好好珍藏起來,這樣日後翻閱可以清楚看到孩子們的成長進展。

後來發現這計畫根本是太高估我自己了,我偶爾抽空去整理的速度根本趕不上兩少爺勞作堆積積灰塵的速度,很快地就虎頭蛇尾放棄掉了。

最近兩少爺的乾媽送我兩個超體貼的Housewarming小禮,果然知我懶者得我心。

就是以下這個看似平凡無奇的錶框。

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